M42: trazos de la nebulosa de Orión         

  

La gran nebulosa en Orión, además de ser una de las más famosas nebulosas en todo el cielo, es una cercana e inmensa región en donde se están formando estrellas. En esta descomunal nube molecular interestelar, situada a unos 1.500 años-luz de nosotros, el gas resplandeciente rodea a estrellas jóvenes calientes. La nebulosa, además de alojar uno de los cúmulos estelares más jóvenes que conocemos, el Trapecio, posee una gran cantidad de guarderías estelares que contienen hidrógeno molecular, estrellas jóvenes, protoplanetas errantes (proplyds) y jets de materia expelida a alta velocidad. También conocida como M42, la Nebulosa de Orión mide unos 40 años-luz de extensión y se encuentra en el mismo brazo espiral galáctico que ocupa nuestro Sol.  

Crédito & Copyright: Jon Christensen.