El doble cúmulo de Perseo              

 

La mayoría de los cúmulos de estrellas son singularmente impresionantes. Los cúmulos abiertos NGC 869 y NGC 884, sin embargo, podrían considerarse doblemente impresionantes.

 

También conocido como "h y chi Persei", este doble cúmulo inusual, es lo suficientemente brillante como para ser visto desde un lugar oscuro sin ni siquiera binoculares.

 

Aunque su descubrimiento seguramente es anterior a la historia registrada, el astrónomo griego Hiparco catalogó notablemente este cúmulo doble.

 

Los cúmulos están a más de 7.000 años luz de distancia hacia la constelación de Perseo, pero están separados por solo cientos de años luz. Además de estar físicamente cerca, las edades de los cúmulos en función de sus estrellas individuales son similares, evidencia de que ambos cúmulos probablemente fueron producto de la misma región de formación estelar.

 

Crédito de la imagen: Greg Polanski.