NGC 2359: El casco de Thor              

 

 

NGC 2359 es una nube cósmica en forma de casco que posee unos apéndices que se asemejan a unas alas, por lo que ha sido bautizado popularmente como el Casco de Thor.

 

De tamaño heroico incluso para un dios nórdico, el Casco de Thor tiene unos 30 años luz de diámetro. De hecho, el casco es una burbuja interestelar, soplada por el rápido viento de la brillante y masiva estrella, cerca del centro de la burbuja, que infla una región dentro de la nube molecular circundante.

 

Conocida como una estrella Wolf-Rayet, la estrella central es una gigante extremadamente caliente que se cree se encuentra en una breve etapa de evolución previa a supernova.

 

NGC 2359 se encuentra a unos 15.000 años luz de distancia en la constelación del Can Mayor.

 

La imagen notablemente nítida es un cóctel mixto de datos de filtros de banda ancha y banda estrecha que utiliza tres telescopios diferentes. Captura estrellas de aspecto natural y los detalles de las estructuras filamentosas de la nebulosa. El tono azulado predominante es la fuerte emisión de átomos de oxígeno doblemente ionizados en el gas brillante.

 

Crédito de la imagen: Martin Pugh.