Astronomía segundo semestre 2003   

A continuación se presenta un resumen de los acontecimientos más resaltantes de la astronomía y la astronáutica durante el segundo semestre del año 2003. El numero que aparece entre paréntesis corresponde a la semana donde fue reportado el suceso.

(27)  La estrella variable Delta Scorpii, descubierta por Sebastián Otero, alcanza la primera magnitud estelar, ubicándose en 1m,6.

(27)  El Observatorio Solar Heliosférico (SOHO) de la Agencia Espacial Europea, tiene problemas para apuntar su antena de alta ganancia.

(27)  Astrónomos encuentran un sistema extrasolar similar al nuestro. La estrella nodriza es HD 70642, situada a 90 años luz de nosotros.

(27)  Se estrella prototipo de transbordador japonés.

(28)  Los astrónomos anuncian que la atmósfera de Plutón se está expandiendo. Una de la posibles causas son los cambios estacionales producidos por su desplazamiento en la órbita.

(28) Se lanza el segundo rover de exploración al planeta Marte (7 de Julio). Opportunity fue lanzado después de una semana de suspensión.

(28)  La Agencia Espacial Europea anuncia falla menor en la sonda Mars Express.

(28)  Pruebas con goma espuma, realizadas en la NASA, producen un agujero en el ala del transbordador.

(29)  Astrónomos de Estados Unidos y del Reino Unido, liderizados por Michael West, de la Universidad de Hawai, descubren cúmulos estelares que vagan por el espacio.

(29)  Una nueva cámara instalada en le telescopio Oschin, de 1,2 metros, en Monte Palomar, descubre el objeto cercano a la Tierra 2003 NL7, un cuerpo de 250 metros de tamaño (8 de Julio).

(29)  Telescopio de neutrinos ubicado en la Antártica, AMANDA II, concluye el primer mapa de alta energía del cielo.

(29)  Astrónomo australiano descubre un tipo de galaxia formada fundamentalmente por gas y polvo.

(29)  Equipo de astrónomos europeos y chilenos descubren varios cúmulos de galaxias ubicados a unos 8 mil millones de años luz de nosotros.

(29)  El telescopio espacial de rayos X, Chandra, detecta vientos a velocidades de 1,6 millones de kilómetros por hora saliendo del agujero negro super masivo situado en el centro de la galaxia NGC 1068.

(29)  Sonda SOHO otra vez operativa.

(30)  La IAU le asigna nombres a 24 satélites planetarios descubiertos desde el año 2000. La lista corresponde a 11 de Júpiter, 12 de Saturno y 1 de Urano.

(30)  Los astrónomos encuentran a una galaxia cuyo núcleo se muestra retorcido por el efecto del agujero negro central.

(30)  La misión GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment) publica el primer mapa de la gravedad de la Tierra.

(30)  La NASA publica las fallas del modelo X-43A.

(30)  La NASA actualiza el software de la sonda espacial FUSE (Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer), que le permitirá maniobrar en caso de fallas extremas de sus giroscopios.

(30) El motor alimentado con Kerosén, RS-84 pasa las primeras pruebas.

(31) Se encuentra vida extrema en el lago Mono en California.

(31) Utilizando la cámara CCD más grande del mundo, el telescopio Oschin Schmidt del 5 metros del Observatorio de Monte Palomar, inicia un nuevo estudio de cielo.

(31)  Haciendo uso del telescopio de rayos X de la Agencia Espacial Europea, el XMM - Newton, los astrónomos detectan que la estrella de neutrones conocida como Geminga, posee dos colas de materia que radian en rayos X.

(33)  Astrónomos del Observatorio Europeo del Sur (ESO) encuentran cúmulos compactos de estrellas muy masivas en la Vía Láctea.

(33)  Datos de la sonda Ulises detectan un incremento en el ingreso del polvo galáctico de la Vía Láctea en el Sistema Solar, debido a las variaciones del campo magnético del Sol.

(34)  El astrónomo aficionado Berto Monard, de África Sur, se ha convertido en el primer astrónomo aficionado en descubrir el destello de un estallido de rayos gamma. El alerta fue producido por la sonda espacial HETE, de la NASA.

(34)  Los astrónomos, haciendo uso de una alta tecnología para asociar telescopios descubren que al asteroide Juno le falta un pedazo.

(34)  Según el estudio Sloan Digital Sky Survey, la formación de estrellas en el Universo se encuentra en declive.

(34)  Los astrónomos están buscando una nueva clasificación de objetos en el sistema solar, para evitar las incongruencias en las actuales denominaciones.

(34)  La Agencia Espacial Canadiense, lanza el satélite SCISAT para el estudio de la capa de ozono.

(35)  La IAU le asigna el nombre de Huya, al objeto del Cinturón Kuiper descubierto por astrónomos venezolanos, en el año 2000 y denominado provisionalmente 2000 EB 173.

(35)  Los astrónomos usando la exactitud del radiotelescopio VLBA (Very Long Base Line Array, Arreglo en Línea Muy Largo) determinan la distancia al pulsar PSR B0656+14. Se pensaba que se encontraba a 2.500 años luz, pero su distancia fue corregida a algo menos de 1.000 años luz.

(35)  El cohete brasileño VLS-3 (Vehículo para el Lanzamiento de Satélites) explota cuando era sometido a pruebas finales, a sólo tres para su lanzamiento. La explosión mató a 21 personas y destruyó un satélite.

(35)  Los científicos encuentran microbios que pueden vivir a una temperatura de 130 ºC. Fueron denominados Strain 121.

(35)  Después de un retraso de cuatro meses, el último de los cuatro "Grandes Observatorios" de la NASA, es lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida. El SIRTF (Space Infrared Telescope Facility, Telescopio Espacial Infrarrojo) completará conjuntamente con el Hubble y el Chandra, una visión más amplia y completa del Universo.

(36)  Astrónomos de la UCLA, a través de su vocero Andrea Ghez, informan el descubrimiento de plasma caliente, en condiciones altamente tormentosas, ingresando al agujero negro que se encuentra en el centro de nuestra galaxia, a unos 26.000 años-luz de distancia. El descubrimiento fue realizado con el telescopio Keck II, de 10 metros, del Observatorio Keck en la cima del Mauna Kea, Hawai.  

(36)  Astrónomos del Observatorio Europeo del Sur, haciendo uso del Telescopio Muy Grande  (Very Large Telescope, VLT) observan el cometa Halley. Este avistamiento fue conseguido como parte del programa de búsqueda de pequeños objetos trans-neptunianos: un grupo de objetos helados hacia el borde del Sistema Solar. Este cometa alcanzará su punto más lejano al Sol en el 2032 y puede ser detectado a través de toda su órbita por el VLT.

(36)  Los astrónomos Mark R.Showwalter (Universidad Stanford) y  Jack J. Lissauer (Centro Ames /NASA) redescubren la luna de Urano detectada por Erich Karkoschka en 1999. Esta luna fue fotografiada por la sonda Voyager II en 1986. La luna recibe la denominación provisional de S/1986 U10, incrementando a 22 los satélites de Urano (03sep).

(36)  David C. Jewitt, Jan Kleyna, y Scott S. Sheppard, descubren la luna 12 de Neptuno. Fue denominada S/2003 N1 (03sep).

(37)  Científicos de la Universidad Estatal de Pennsylvania publican un estudio en donde revelan que la inclinación del eje de giro de la Tierra no es importante para el clima planetario.

(38)  La NASA anuncia la selección de la tecnología (basada en Berilio) para el espejo de 6,5 metros del telescopio espacial James Webb (JWST), el sucesor del Telescopio Espacial Hubble (HST).

(38)  El asteroide 2003 SW130, pasa a escasos 162.000 Kms de la Tierra (20sep).

(39)  Astrónomos de la Universidad de Case detectan una galaxia transparente en las adyacencias de la galaxia de Andrómeda.

(39)  Astrónomos del Proyecto Cosmológico Supernova encuentran que el universo se encuentra en expansión a una rata que establece que la cantidad de energía oscura existente es equivalente a un 75% del total de materia y energía en el Universo.

(39)  Astrónomos que utilizan el telescopio de rayos X, Chandra, buscan trazas de hierro en los agujeros negros para detectar si los mismos giran.

(39)  Investigadores de la NASA y el MIT enfrían el gas de sodio a la temperatura más baja alcanzada - unos 0,5 mil millonésimas sobre el cero absoluto.

(39)  La sonda Galileo se precipita sobre Júpiter (21 de Septiembre).

(39)  El asteroide 2003 SQ222, pasa a escasos 78.000 Kms de la Tierra (27sep).

(39)  Astrónomos, haciendo uso del telescopio espacial Hubble, descubren dos pequeñas lunas en Urano. Con este descubrimiento, el planeta alcanza la cifra de 24 lunas. Las mismas recibieron la denominación provisional de S/2003 U1 y S/2003 U2. Sus tamaños son de 16 y 12 kilómetros, respectivamente (25sep).

(40)  Paleontólogos conducidos por la Dra. Gerta Séller, del Departamento de Geociencias de la Universidad de Princeton, exponen una nueva teoría sobre la extinción masiva de dinosaurios ocurrida entre los límites de las eras Cretácico y Terciario. Ellos establecen que la causa de la misma fue una conjunción de eventos.

(40)  Astrónomos que estudian la estrella Epsilon Indi, descubren que una estrella enana marrón que giraba en torno a la estrella es en realizad un sistema binario.

(40)  La sonda SMART - 1 es lanzada a bordo de un cohete Ariane 5.

(40)  Astrofísicos italianos, aprovechando la alineación entre el Sol, la Tierra y la sonda Cassini, en viaje hacia Saturno, comprueban la teoría de la Relatividad General.

(40)  Nace la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency). Surge de la fusión de las tres agencias japonesas National Space Development Agency of Japan (NASDA), Institute of Space and Astronautical Science (ISAS) y National Aerospace Laboratory of Japan (NAL). (01oct).

(40)  La NASA publica otras 10.232 nuevas imágenes de Marte, para alcanzar 134.000 imágenes, realizadas por la sonda Mars Global Surveyor (MGS).

(40)  Un meteorito se precipita en la población de Orissa, India, causando una veintena de heridos y daños a casas.

(40)  Astrónomos descubren las lunas S/2001 U2 (la número 25 de Urano) y S/2002 N4 (la número 13 de Neptuno). (01oct). 

(41)  Los astrónomos encuentran evidencias de lagos de hidrocarburos en Titán, la mayor luna de Saturno.

(41)  Científicos de Estados Unidos y Francia, informan a través de su vocero, el Dr. Jeffrey Weeks, que el Universo puede tener forma de ovoide.

(41)  La astrobióloga norteamericana Maggie Turnbull, de la Universidad de Arizona en Tucson, sugiere que estrellas de mediana edad podrían albergar vida. Su primera opción es la estrella 37 Geminorum.

(41)  El telescopio Keck II, de 10 metros de apertura, utiliza por primera vez el sistema de óptica adaptable.

(41)  Astrónomos descubren la luna 26 de Urano (S/2001 U3). (07oct).

(41)  Astrónomos descubren la luna 27 de Urano (S/2003 U3). (09oct).

(42) China se convierte en la tercera nación en enviar un humano al espacio. El Taikonauta Yang Liwei en la cápsula Shenzhou 5, realizaron un vuelo de 14 órbitas a la Tierra en 21 horas 25 minutos. Aterrizó a 4,8 kilómetros del punto escogido (15oct).

(42) Se lanza la tripulación 8 a la Estación Espacial Internacional, constituida por el astronauta Michael Foale y el cosmonauta Alexander Kaleri. En la cápsula Soyuz los acompaña Pedro Duque, el primer astronauta español. (18oct).

(42) Después de 66 años se logra observar de nuevo al asteroide Hermes. Desde Arecibo detectan que es doble (450 y 300 metros) con un periodo de 13,86 horas.

(42) Imágenes satelitales muestra evidencia que el retroceso de los hielos árticos se está acelerando.

(43) El detector número 100 del Observatorio Pierre Auger, en Argentina, se instala, haciendo de este detector de rayos cósmicos, el más gran del mundo.

(44) El satélite SOHO detecta que la magnetosfera de la Tierra se comprimió por efecto de las tormentas solares. La misma se redujo de 64.000 a unos 43.000 kilómetros.

(45) Astrónomos detectan un flare solar catalogado como X28, el más grande observado hasta la actualidad (04nov).

(45) Trabajadores chilenos inician la construcción del radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter Array, ALMA), un gigante radiotelescopio compuesto de 64 antenas de alta precisión, el cual se espera concluir en el 2012 (06nov).

(45) Un equipo internacional de astrónomos de Francia, Italia, Australia y El Reino Unido detectan la galaxia más cercana a la Vía Láctea. La misma se encuentra en colisión con nuestra galaxia, está localizada en la constelación del Can Mayor a unos 42.000 años-luz de distancia y contiene unos mil millones de estrellas.

(45) Arriba al Observatorio Monte Graham el primer lente de 8,4 metros del Gran Telescopio Binocular.

(45) Se informa que la sonda Voyager 1 arriba a la Heliopausa, la zona donde el viento solar choca con el medio interestelar. 13.000 millones de kilómetros del Sol.   

(46) La sonda Mars Global Surveyor, de la NASA, detecta nuevas características de la superficie de Marte en donde se observan antiguos deltas de ríos.

(46) El radiotelescopio de Arecibo falla en detectar hielo en la Luna.

(46) Astrónomos reportan que el cúmulo de las Pléyades es ejemplo de múltiples colisiones cósmicas.

(47) Astrónomos encuentran evidencias de que viento galáctico conecta a las galaxias.

(47) Astrónomos, haciendo uso del Observatorio Solar Heliosférico, SOHO, han encontrado que el proceso de inversión del campo magnético solar es un efecto acumulativo producido por millares de erupciones denominadas eyecciones de masa coronal (CME).

(48) Astrónomos planetarios publican que Neptuno, con su efecto gravitatorio, vacía de objetos el Cinturón E-K.  

(48) Instrumentos dentro de la nave espacial Mars Odyssey, fallan.

(48) La NASA prueba el HiPEP (High Power Electric Propulsión), motor iónico a ser usado por las sonda que se aventuren en el Sistema Solar.

(49) La NASA anuncia que no tiene previsto realizar la ultima misión de mantenimiento del telescopio Espacial Hubble.

(50) Trabajo del telescopio de rayos X, XMM Newton, arroja dudas sobre existencia de la energía oscura.

(50) Se detecta una nube de electrones en torno a la Tierra.

(50) Astrónomos descubren que destrucciones a gran escala del campo magnético en la atmósfera del Sol, potencian enormes explosiones solares.

(50) La sonda Voyager 1 detecta la Heliopausa a unos 23.000 millones de kilómetros del Sol.

(50) Astrónomos planetarios de la Universidad de Colorado informan que los anillos de los planetas del Sistema Solar extienden su existencia reciclándose.

(50) La sonda GALEX (Explorador de Evolución Galáctica, Galaxy Evolution Explorer) de la NASA, produce una extraordinaria imagen en Ultravioleta de la galaxia Andrómeda.

(50) La sonda Cassini detecta partículas aceleradas por el viento solar, más allá de la órbita de Júpiter. 

(50) Fallan los intentos de salvar a la sonda Nozomi. Una erupción solar dañó la nave en el año 2002.

(51) Peter Jenniskens informa que la fuente de la lluvia de meteoros de las Quadrántidas es el asteroide 2003 EH1, recientemente descubierto.

(51) Astrónomos planetarios, utilizando datos de las sondas Mars Global Surveryor y Mars Odyssey, han encontrado evidencias de que Marte estaría emergiendo de una era glacial.

(51) La sonda Beagle 2 se separó satisfactoriamente de la nave Mars Express (19dic).

(52) La nave espacial Mars Express, de la Agencia Espacial Europea, ESA, arriba al planeta Marte (25 de diciembre). La sonda Beagle 2 se pierde.

(52) Sonda SOHO pasa a modo de operación segura por falla en su antena de alta ganancia (26dic).