La astronomía en la década 1991-2000   

1991 El observatorio de rayos gamma, el Compton, es lanzado por la NASA.

1992 Se finaliza la construcción del telescopio Keck I en Mauna Kea, Hawai, con un espejo compuesto de 36 hexágonos que hacen un total de 10 metros.

1992 La sonda COBE (Cosmic Background Explorer), encuentra rizos en la radiación de fondo cósmico, que se corresponden con el modelo del Big Bang.

1992 Se descubre en laboratorio las estructuras multicapas de Carbono. Las "cebollas de Carbono" son minúsculos e intrincados compuestos de nanotecnología.  

1992 La sonda Ulysses (Ulises) pasa por las cercanías del planeta Júpiter. Descubre un anillo de materia entre el planeta y su luna, Io. las partículas se desplazan a 300 km/s

1992 La sonda Pioneer Venus (Estados Unidos) se quema en la atmósfera de Venus (8 de octubre).  

1993 Astronautas corrigen la miopía del telescopio espacial Hubble.

1993 Se observa por vez primera el efecto de Lente Gravitacional, confirmándose la existencia de compactos objetos oscuros en nuestra galaxia.

1993  Gene Byrd descubre que dos galaxias fuera del grupo local (Maffei 1 e IC 342) se encuentran aceleradas por efecto de la galaxia de Andrómeda.

1993 Se descubre la galaxia enana satélite de Sagitario, la cual está siendo devorada por la Vía Láctea.

1994  George Jacoby y Griet Van de Steene descubren que la enana blanca PG 1520 +525 se encuentra asociada a una nebulosa planetaria, confirmando el modelo standard de evolución estelar.

1994  Los 21 fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 chocan contra el planeta Júpiter entre los días 18 y 23 de julio.

1994  Se lanza la sonda Clementine (25 de enero) para realizar un estudio doble: prospección geológica de la Luna y del asteroide 1620 Geographos.

1994 Se descubre moléculas de amino ácidos (glicina) en las nubes interestelares. Se confirma la teoría de Fred Hoyle y Chadra Wickramasinghe que las moléculas de la vida provienen de las nubes interestelares.

1994 Astrónomos del Observatorio de Kitt Peak descubren trazos de halos oscuros en torno a las galaxias.

1994 Físicos reproducen en laboratorios “Little Bang” mediante manipulación de plasma, confirmando que los protones producidos en estos eventos provienen del plasma quark-gluon.

1994 La sonda Ulysses descubre que el polo Sur magnético del Sol no está bien definido.

1994 Investigadores de FermiLab en Chicago, terminan por definir los últimos 6 miembros de la familia del quark.

1994 Se inaugura el programa espacial chino (8 febrero).

1994 La sonda espacial estadounidense Magallanes, se quema en la atmósfera de Venus (12 de octubre).

1995 Investigadores de Los Alamos miden la masa del neutrino en 5 electrón-voltio.

1995 Se finaliza la instalación del telescopio Keck II en Mauna Kea, Hawai con 36 fragmentos hexagonales que completan 10 metros.

1995 Se descubre el objeto Gliese 229B, el primer representante de las enanas marrones. Se encuentra en la constelación de Ofiuco a 30 años-luz de nosotros.

1995 La sonda Ulises pasa por el Polo Norte del Sol.

1995 La sonda Galileo ingresa al sistema de Júpiter.

1996 Lewis Snyder y David Mehringer descubren ácido acético (el ácido del vinagre) en el medio interestelar.

1996 Después de más de 21 años de servicio, cesa en sus funciones el observatorio KAO (Kuiper Airborne Observatory). Realizó 1.422 misiones. Permitió descubrir los arcos anillados de Urano, la atmósfera de Plutón y detectó agua durante el choque del cometa Shoemaker-Levy 9 contra Júpiter. Será sustituido por el proyecto SOFIA (Stratospheric Observatory For Infrared Astronomy), en el año 2000 en convenio con el gobierno alemán

1997 Brett Gladman descubre a Caliban, satélite de Urano.

1997 La sonda Mars Pathfinder aterriza en Marte (04 de julio). Lo hace en la Chryse Planitia. Su sitio de aterrizaje se denominó "Carl Sagan Memorial". El rover que portaba (Sojourner) se bautizó con ese nombre en honor al tratado de derechos civiles de los afroamericanos en el siglo XIX.

1997 La sonda Mars Global Surveyor arriba al planeta Marte (12 de septiembre). Su orbita se trazó de forma polar a una altitud de 400 kilómetros. Detecta cursos de líquidos, probablemente agua y trazas de campo magnético, posiblemente debido a tectónica de placas. La misión terminó el 05 de noviembre de 2006.

1997 Se lanza la sonda Cassini (15 de octubre). En su trayecto, se acerca a Venus en 1998 y 1999, a la Tierra en el 2000, se impulsa con Júpiter en el 2002 y alcanza a Saturno en el 2004.

1997 Phil Nicholson descubre a Sycorax, satélite de Urano.

1998 El asteroide 1997 XF11 se acerca peligrosamente a la Tierra (45.000 kms), un verdadero roce cósmico (11 de marzo).

1998 Es lanzado el Lunar Prospector, la primera sonda en 25 años que la NASA envía a la Luna.

1998 Se lanza la sonda Deep Space 1 (24 de octubre).

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