Lluvia de meteoros    

 

        El meteoro se produce por el ingreso de una partícula de polvo cósmico en la atmósfera de la Tierra. Debido a la alta velocidad de ingreso, con velocidades que oscilan entre 30 y 70 kilómetros por segundo, esta partícula se incinera (ablación) produciendo el destello y trazo momentáneo en el cielo. Este fenómeno ocurre a una altura promedio de 100 kilómetros y en la ablación, la partícula llega a perder el 80% de su masa. El destello y trazo luminoso en el cielo dependen de la masa de la partícula de polvo incidente. Se estima que un meteoro en el límite de visibilidad a ojo desnudo es producido por una partícula de masa 0,002 gramos, mientras que un meteoro de magnitud visual 0m será producido por una partícula de 0,4 gramos y un meteoro de magnitud visual -4m (similar en brillo al planeta Venus), por una de 50 gramos.  

 

        El meteoro puede ocurrir eventualmente o venir acompañado de otros. Cuando ocurre de manera eventual se dice que el meteoro es Esporádico. Cuando viene asociado a otros, se identifica como Lluvia de meteoros.

 

        Cuando observamos una lluvia de meteoros, por un efecto de perspectiva, los trazos parecen surgir de un punto específico de la bóveda celeste. Ese punto recibe el nombre de Radiante.

 

 

 

        El Radiante se identifica con el nombre latino de la constelación de donde parece surgir. En este sentido, un radiante de lluvia de meteoros, cuya proyección sobre el fondo estrellado parezca que procede de la constelación de la Ballena, recibe el nombre de Cétidas, ya que Ballena en Latín es Cetus

 

Una lista de los radiantes de meteoros más importantes se presenta a continuación:

 

Denominación

Código

Radiante

Máximo

THZ

usual

Vel. media Km/s

Origen

Cuadrántidas

010 QUA

Dragón-Boyero

03ene

140

43

2003 EH1 - C/1490 Y1

Líridas

006 LYR

Lira

22abr

40

48

Cometa 1861 I

π-Púpidas 137 PPU Popa 23abr var 49 C/1861 G1 Thatcher

η-Acuáridas

031 ETA

Acuario

05may

120

64

Cometa Halley

Delta Acuáridas

005 SDA

Acuario

03ago

40

30

Eclíptico

Perseidas

007 PER

Perseo

11ago

110

60

Cometa 109P/Swift-Tuttle

Dracónidas

009 DRA

Dragón

09oct

Var

23

Cometa Giacobini-Zinner

Oriónidas

008 ORI

Orión

19oct

50

67

Cometa Halley

Taúridas

017 NTA

Toro

13nov

25

31

Cometa Encke

Leonidas

013 LEO

León

17nov

Var

72

C P/Tempel-Tuttle

Gemínidas

004 GEM

Gemelos

12dic

120

37

Eclíptico/3200 Faetón

Ursidas

015 URS

Osa Menor

22dic

10

35

Cometa Tuttle

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