Las constelaciones del mundo antiguo     

 

Las constelaciones del mundo antiguo que hoy se usan, se deben prácticamente, a la cultura griega.

 

Homero, en su obra la “Odisea”, que data del siglo noveno antes de Cristo, ya menciona a la constelación de Orión.

 

Los astrónomos griegos Timocaris y su alumno Aristilo, desde la Gran Biblioteca de Alejandría, trazaron un mapa del cielo, alrededor del 290 aC (siglo III aC. Este compendio fue el que le permitió a Hiparco, unos 160 años después, descubrir la Precesión de los Equinoccios.

 

Arato de Soloi, escribe en el 270 aC su obra “Fenómenos” (Fainmena), hasta ahora la única obra escrita que ha trascendido hasta nuestro tiempo. En esta obra, Arato describe 45 constelaciones, probablemente conocidas milenios atrás por Caldeos y Acadios.

 

Alrededor del 170 aC, Eratóstenes escribes “Cataterismos” (Katasterismoi - formación en estrellas) y restringe el número de constelaciones a 42.

 

Los trabajos de Hiparco de Nicea se desarrollaron entre los años 162 y 127 aC. Hacia el 132 aC, notando una diferencia entre las posiciones de las estrellas dadas por Timocaris y Aristilo, determina la Precesión de los Equinoccios, un movimiento secular de la Tierra que hace que cambien las posiciones de los astros con el correr de los años y que solo es perceptible cuando se comparan posiciones de las estrellas separadas por grandes lapsos de tiempo. Hiparco elaboró un catalogo con 1.080 estrellas dispuestas en 49 constelaciones.

 

Cayo Julio Higinio (Gaius Julius Higinius; 64–17 aC) describe en su obra Poeticon Astronomicon, 42 constelaciones, en lo que constituye una copia moderna del trabajo de Eratóstenes.

 

Plinio (Gaius Plinius; 23–79) en su obra Historia Naturalis dedica dos capítulos a la cosmografía en donde describe 72 asterismos (grupos de estrellas) y 1.600 estrellas.

 

Claudio Ptolomeo (85–165), astrónomo de la Gran Biblioteca de Alejandría, realiza un trabajo de recopilación del conocimiento astronómico de la antigüedad entre los años 138 y 161. Su obra de 13 tomos “Mathematike syntaxis”, fue escrita en griego, y en ella compiló un catálogo de 1.028 estrellas dispuestas en 48 constelaciones. Gracias a este tratado es que se tienen referencias de los trabajos de Timocaris, Aristilo e Hiparco. Según algunos historiadores, esta obra pudo estar influenciada por los trabajos realizados por Eudoxus de Knidos en el 350 aC. El Almagesto fue tan influyente, que dominó el acontecer astronómico y filosófico por más de 1.300 años.

 

Las constelaciones compiladas por Ptolomeo, además de las 12 correspondientes al Zodíaco fueron:

 

1.          Andrómeda: la princesa Andrómeda, hija de Cefeo y Casiopea.

2.          Aquila: el águila. Representación de Zeus volando al Olimpo.

3.          Ara: el altar para realizar los sacrificios a los dioses.

4.          Argo Navis: el navío Argo en donde Jasón viajó a Colquide a robar el vellocino de Oro.

5.          Auriga: el rey Erictión, el gran cochero, rey de Atenas.

6.          Boötes: el boyero o quien conduce la yunta de bueyes. Hijo de Deméter, diosa de la agricultura, que se ganó su puesto en el cielo por la invención del arado.

7.          Canis Major: el Can Mayor, uno de los perros que acompaña al cazador Orión.

8.          Canis Minor: el Can Menor, uno de los perros que acompañan al cazador Orión.

9.          Cassiopeia: Casiopea, reina de Etiopía.

10.     Centaurus: el Centauro Quirón.

11.     Cepheus: Cefeo, rey de Etiopía.

12.     Cetus: la ballena, uno de los titanes liberados.

13.     Corona Australis: Corona Austral, la corona del sur. Representa la corono del centauro Quirón.

14.     Corona Borealis: Corona Boreal, la corona del norte. Representa la corona de Ariadna, hija de Minos, rey de Creta y Pasifae.

15.     Corvus: el cuervo. Representa al mitológico cuervo que fue enviado por Apolo a buscar agua.

16.     Crater: la copa. Representa el cáliz de Apolo.

17.     Cygnus: el cisne. El dios Zeus disfrazado para descender a la Tierra al lecho de Leda, esposa del rey Tindaro.

18.     Delphinus: el delfín. Representa el delfín en donde Arión viajaba a Italia.

19.     Draco: el dragón. Representa al dragón Ladón, muerto por Hércules en sus siete trabajos.

20.     Equuleus: el pequeño caballo. Representa al caballo Celeris, que Mercurio regaló a Castor.

21.     Eridanus: el río Erídano, río mitológico en donde cayó Faetón, después de desviar el carro del Sol.

22.     Hercules: Hércules, el héroe griego, hijo de Zeus y Alcmena.

23.     Hidra: la hidra de Lerna o serpiente de mar, monstruo mitológico, uno de los siete trabajos de Hércules.  

24.     Lepus: la liebre. Representa al conejo que caza Orión, puesto en el cielo por Hermes por su fecundidad.  

25.     Lupus: el lobo. Representa a Licaón, castigado por Zeus por servirle en manjar a su nieto Arcade.

26.     Lyra: la lira. Representa la Lira de Hermes, regalada a Orfeo.

27.     Ophiuchus: el Ofiuco o serpentario. Representa a Asclepios, hijo de Apolo con la ninfa Coronis.

28.     Orión: Orión, el cazador. Hijo de Poseidón y Gea.

29.     Pegasus: Pegaso, el caballo alado. Caballo que montaba Perseo cuando rescató a Andrómeda.

30.     Perseus: Perseo, héroe mitológico, que venció a Medusa y rescató a Andrómeda de los titanes.

31.     Piscis Austrinus: Pez Austral, el pez del sur. Representa al dios asirio Dagon.

32.     Sagitta: la flecha. Representa la flecha disparada por Sagitario.

33.     Serpens: la serpiente. Ofiuco divide esta constelación en dos   partes: Serpens Caput (la cabeza de la serpiente) y Serpens Cauda (la cola de la serpiente). Representa la serpiente que carga Asclepios.  

34.     Triangulum: el triángulo. Asociado al delta del río Nilo.  

35.     Ursa Major: Osa Mayor. Representa a la ninfa Calixto, castigada por la diosa Hera, al quedar embarazada de Zeus.

36.     Ursa Minor: Osa Menor. Representa a Arkas, hijo de Calixto, convertido en oso por la diosa Hera.