Personajes de la Astronomía y la Astronáutica

2ª QUINCENA DE SEPTIEMBRE     


Septiembre 16

Kevin Kregel (1956)

Astronauta norteamericano. 4 Misiones:

STS-70 Discovery (1995)

STS-78 Columbia (1996)

STS-87 Columbia (1997)

STS-99 Endeavour (2000).


Septiembre 17

John Goodricke (1764-86)
Astrónomo inglés; primero en proponer correctamente que ciertas estrellas son ocultadas cíclicamente por un cuerpo oscuro. Notó que algunas estrellas variables responden a un "período" determinado, y fue el primero en calcularlo para la estrella Algol (68 horas y 50 minutos). Nació sordomudo, no obstante, después de recibir educación especial fue capaz de comunicarse leyendo los labios. Goodricke fue admitido en la Royal Society, el 16 de abril de 1786, cuando apenas contaba 21 años de edad. Pero nunca pudo ocupar el honorable sillón. Murió 4 días después de su nombramiento, víctima de pulmonía.

Seth Carlo Chandler (1846-1913)
Astrónomo norteamericano que en 1891 determinó un cabeceo del eje de rotación terrestre de 6 metros (entre 0.002" y 0.30") durante un ciclo de 14 meses (435 días), conocido como "Bamboleo de Chandler" (Chandler Wobble). Escribió más de 200 trabajos con aportes sustanciales al estudio de estrellas variables y computó numerosos elementos orbitales de asteroides y cometas.

Konstantin Tsiolkovsky (1857-1935)
Pionero de la cohetería rusa, reconocido como el "Padre de la Cosmonáutica". Maestro de escuela de provincia, sordo y en gran medida autodidacta, imaginó un futuro donde el hombre sería capaz de remodelar el medio ambiente en otros planetas y en 1898 expuso los principios de los vuelos espaciales (5 años antes que los hermanos Wright volaran el primer aeroplano..!). Diseñó una nave propulsada por combustible líquido, que en varias fases, podría llevar personas más allá de la atmósfera terrestre.

Thomas Stafford (1930)

Astronauta norteamericano. 4 Misiones: 

Gemini-6 (1965)

Gemini-9 (1966)

Apolo-10 (1969)

ASTP Apolo-Soyuz (1975).

Edgar Dean Mitchell (1930) 

Astronauta norteamericano. 1 Misión: 

Apolo-14 (6º Hombre en la Luna, 1971)

 

Samuel Thornton Durrance (1943)

Astronauta norteamericano. 2 Misiones:

STS-35 Columbia (1990)

STS-67 Endeavour (1995).

Pamela Ann Melroy (1961)
Astronauta norteamericana (activa). Tercera mujer piloto de un Transbordador. 1 Misión: STS-92 Discovery (2000).

Septiembre 18

Jean B. L. Foucault (1819-68)
Físico y óptico francés. En 1851, con el célebre experimento del péndulo, demostró la rotación de la Tierra. Su mayor contribución a la astronomía observacional fue la invención del método para construir espejos parabólicos, abriendo así el camino para el desarrollo de los modernos telescopios de reflexión.

Nikolai Nikolayevich Rukavishnikov (1932)

Cosmonauta ruso. 3 Misiones:

Soyuz-10 (1971)

Soyuz-16 (1974)

Soyuz-33 (1979)

 

Charles Veach (1944)

Astronauta norteamericano. 2 Misiones:

STS-39 Discovery (1991)

STS-52 Columbia (1992)

 

Takao Doi (1954)

Astronauta japonés. 1 Misión:

STS-87 Columbia (1997)

 

Mark Shuttleworth (1973)
Segundo turista espacial. Primer surafricano en el espacio. Viajó a la ISS a bordo de la Soyuz-TM34 (del 25 de abril al 5 de mayo, 2002)

Septiembre 19

Jean Baptiste Delambre (1749-1822)
Astrónomo francés que estudió los movimientos de Júpiter, Saturno y Urano y midió el arco del meridiano entre Dunkerque y Barcelona.

 

Christian Peters (1813-90)
Astrónomo alemán que descubrió 48 asteroides y 2 cometas (1846 y 1857).
 

Richard Linnehan (1957)

Astronauta norteamericano. 3 Misiones:

STS-78 Columbia (1996)

STS-90 Columbia (1998)

STS-109 Columbia (2002)


 Septiembre 20

James Pawelczyk (1960)

Astronauta norteamericano. Ph.D. en Neurofisiología cardiovascular. 1 Misión:

STS-90 Columbia / Spacelab (1998).

 

Septiembre 21 

Juan de la Cierva (1895-1936)
Ingeniero aeronáutico español, inventor del autogiro (1923), precursor del helicóptero.
 

Vitaly Ginzburg (1916)
Astrofísico ruso cuyas investigaciones significaron importantes aportes a la teoría de la superconductividad y otras teorías sobre las emisiones de alta-energía, propagación de las ondas de radio, radioastronomía y origen de los rayos cósmicos. 
 

Bjarni Valdimar Tryggvason (1945)

Astronauta canadiense (nacido en Reykjavik, Islandia). 1 Misión:

STS-85 Discovery (1997)

 

Richard James Hieb (1955)

Astronauta norteamericano. 3 Misiones:

STS-39 Discovery (1991)

STS-49 Endeavour (1992)

STS-65 Columbia (1994)

 

Septiembre 22

Michael Faraday (1791-1867)
Físico y químico inglés. Con solo escuela elemental, es considerado quizá el más grande científico experimental que jamás haya vivido, y a quien se le acreditan realizaciones en casi todas la áreas de la ciencia del siglo XIX. El 29 de agosto del 1831, descubrió la inducción electromagnética, cuando observó que se originaba una corriente eléctrica moviendo un imán a través de una bobina de alambre de cobre. Puesto que el motor y el generador eléctrico se basan en ese principio, su descubrimiento, se dice, cambió el curso de la historia. En su honor, la unidad de capacitancia se denomina faradio.

Septiembre 23

Johann Encke (1791-1865)
Astrónomo alemán, alumno de Gauss. Calculó la órbita de un cometa que lleva su nombre (2P/Encke, el de período más corto conocido: 3,3 años). Calculó también con bastante exactitud la distancia Tierra-Sol. Descubrió una separación del "anillo A" de Saturno (División de Encke).

Armand Fizeau (1819-96)
Físico francés que determinó mediante un ingenioso procedimiento el valor de la velocidad de la luz en 1849.  

Loren James Shriver (1944)

Astronauta norteamericano. 3 Misiones:

STS-51C Discovery (1985)

STS-31 Discovery (1990)

STS-46 Atlantis (1992)


Septiembre 24

 
Polidore Swings (1906-1983)
Astrofísico belga que realizó estudios espectroscópicos para identificar elementos y estructura de estrellas y cometas. Descubrió  la primera molécula interestelar (CH radical, 1937). En cometas estudió ciertas líneas de emisión de carbono, las llamadas "Swings bands". En 1941 identificó el "Swings effect" en las bandas violetas del CN (3875 A), una partícula fluorescente de la radiación solar que muestra líneas de  emisión causadas por el movimiento del cometa con respecto al Sol. Es coautor del "Atlas of Cometary Spectra" con Leo Haser en 1956.

Geoffrey Burbidge (1925 - )
Astrofísico inglés. Catedrático de la Universidad de California. Editor del "Astrophysical Journal". Ha contribuido al estudio de la masa y estructura de galaxias y quasars.
 

John Watts Young (1930)

Astronauta norteamericano nacido en San Francisco. Toda una leyenda viva, a sus 72 años sigue activo en la NASA. Primero en acumular 6 Misiones:

Gemini-3 (1965)

Gemini-10 (1966)

Apolo-10 (1969)

Apolo-16 (9º Hombre en la Luna, 1972)

STS-1 Columbia (Comandante del vuelo inaugural del Transbordador Espacial, 1981)

STS-9 Columbia (1983).


Septiembre 25

Olaus Römer (1644-1710)
Astrónomo danés que calculó la velocidad de la luz por medio de la observación de los satélites de Júpiter. Determinó la posición de más de mil estrellas. Estimó la velocidad de la luz en 225.000 km/seg (un 75% de su valor correcto). Llegó a ser astrónomo real en Copenhague y su alcalde en 1705.

Thomas Chamberlin (1843-1928)
Geólogo y educador norteamericano, creador de la "Hipótesis Planetesimal" que explica la formación del Sistema Solar.

Septiembre 26

 
Christopher Hansteen (1784-1873)
Astrónomo noruego, gran estudioso del magnetismo terrestre. Emprendió una expedición a Siberia donde hizo muchos registros para un atlas de las componentes isodinámicas del campo magnético de la Tierra, publicado en 1825.
 

Vladimir Remek (1948)

Primer cosmonauta checo. 1 Misión:

Soyuz-28 (1978)

 

Septiembre 27

Daniel Kirwood (1814-1895)
Astrónomo norteamericano que en 1866 descubrió zonas vacías en el cinturón de asteroides principal, denominadas lagunas de Kirwood (Kirwood gaps).

Benjamin Apthorp Gould (1824-96)
Astrónomo norteamericano que contribuyó en forma decisiva al conocimiento del cielo austral, iniciando la astronomía observacional y la meteorología en Argentina. Motivado por su relación con Domingo Sarmiento, quien para 1865 era embajador en Estados Unidos, emprende junto a varios colaboradores la elaboración de un catálogo estelar para las constelaciones del Hemisferio Sur. En 1871 se funda el Observatorio Nacional de Córdoba bajo su dirección.

Martin Ryle (1918-1984)
Físico británico, Premio Nobel 1974, por sus descubrimientos radioastronómicos. Desarrolló una técnica (síntesis de apertura) que permite combinar las señales recibidas por varias antenas individuales.

Dumitru Dorin Prunariu (1952)

Primer cosmonauta rumano. Físico y matemático. 1 Misión:

Soyuz-40 (1981). Presidente de ROSA (Romanian Space Agency, 1998).

 


Septiembre 28

Pierre Louis de Maupertuis (1814-1895)
Matemático y astrónomo francés. Miembro de la Academia de las Ciencias de París, desde cuyo atrio se convirtió en uno de los más firmes defensores de la teoría de la gravitación de Newton. En 1736 dirigió una expedición a Laponia para medir la longitud de un arco de meridiano terrestre de 1º de longitud angular con tal de verificar la hipótesis newtoniana de que la Tierra es una esfera achatada en los polos. El éxito de la expedición le valió el ser nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de Berlín y, más tarde, su presidente.

Aleksandr Sergeyevich Ivanchenkov (1940)

Cosmonauta ruso. 2 Misiones:

Soyuz-29 (1978)

Soyuz-T6 (1982)


Septiembre 29

Clarence William Nelson (1942)

Astronauta norteamericano. 1 Misión:

STS-61C Columbia (1986)

 

James Donald Halsell (1956)

Astronauta norteamericano. 5 Misiones:

STS-65 Columbia (1994)

STS-74 Atlantis (1995)

STS-83 Columbia (1997)

STS-94 Columbia (1997)

STS-101 Atlantis-ISS (2000) 

 

Septiembre 30

Michel Ange-Charles Tognini (1949)

Cosmonauta francés. 2 Misiones:

Soyuz-TM15 (1992)

STS-93 Columbia (1999)