A  S  T  R  O  B  I  O  G  R  A  F  I  A  S 


 

Lubos Kohoutek 

(Praga, República Checa, 29 de enero, 1935 - )

 

        Una madrugada del 3 de marzo de 1973, hizo su aparición un nuevo cometa. Mientras trabajaba en el Observatorio de Hamburgo, Alemania, lo descubrió y reportó un astrónomo checo: Lubos Kohoutek. Sin que él se lo propusiera, mucho alboroto se generó pues fue proclamado como "el cometa del siglo", pero no iba a ser tan vistoso. De hecho, resultó más bien decepcionante. Llegó a alcanzar solo magnitud 2,5 siendo visible a simple vista a finales de noviembre al sur de la estrella Spica. En su paso por el perihelio fue visto por los astronautas del Skylab.  En enero del 74, se observó con una tenue cola de 20º (unos dos palmos), pero rápidamente se marchitó a su paso por Capricornio y Piscis. El C/1973f Kohoutek desaparecería para no volver quizá sino en milenios. La publicidad no obstante, había hecho lo suyo y el nombre de Kohoutek empezó a ser familiar, y a sonar popularmente casi tanto como el de otro checo que brilla en el firmamento literario, como suele suceder, póstumamente: Frank Kafka. Aunque en materia de "bichitos celestes con cola" esa no fue la única contribución de Kohoutek. Hasta la fecha han sido descubiertos 155 cometas  de órbita periódica; y en dos de ellos intervino también con menos aspavientos el astrónomo checo: el 75P/Kohoutek (p=6.67 años) y el 76P/West-Kohoutek-Ikemura (p=6.41 años), ambos descubiertos en 1975.

 

        Sin embargo, el Dr. Kohoutek es más reconocido en el campo científico por sus investigaciones sobre otro tipo de objetos difusos, las nebulosas planetarias, de las cuales, elaboró ya en 1967 un famoso catálogo, en combinación con su maestro, paisano y tocayo Lubos Perek.  El mismo "Catalogue of Galactic Planetary Nebulae", el cual es el mayor  compendio de estos especiales e interesantes objetos de cielo profundo, ha sido recientemente revisado y actualizado  (2001), conteniendo 1510 objetos clasificados como PNe galácticas, observados hasta 1999.

 

        Otro aspecto menos difundido es su contribución en la detección de nuevos planetas menores. Incluso hay uno que lleva su nombre, el asteroide 1942-EN (descubierto desde Heidelberg por K. Reinmuth) fue bautizado por la IAU/MPC como 1850 Kohoutek. Los astrónomos checos figuran entre los descubridores más exitosos de asteroides. En el cinturón principal, de los más de 52.000 asteroides hasta ahora, giran unos 500  descubiertos por científicos checos. Una larga lista de 74 asteroides han sido descubiertos por Kohoutek entre 1967 y 1981. Él está en el puesto 62º entre los mayores descubridores de todos los tiempos, antes de que los sistemas automatizados multiplicaran exponencialmente las cifras y minimizaran cierto aire de romántico esfuerzo que esta labor requiere. Entre los nombres de personalidades del arte y la ciencia a quien honran algunos de ellos encontramos también nombres de políticos (caso excepcional) o significativos homenajes a figuras de la historia checa,  como el del estudiante Jan Palach (que se autoinmoló en 1969 en protesta contra la ocupación soviética de Checoslovaquia). No se piense que el 1875 Neruda celebra al poeta chileno Nobel  de Literatura 1971, Pablo Neruda, sino a otro lírico escritor de su país que vivió en el siglo XIX, Jan Neruda.

 

        Esta es la lista de los asteroides descubiertos por Lubos Kohoutek:

 

 

No.

Nombre asteroide

 

No.

Nombre asteroide

1834

Palash

 

3109

Machin

1840

Hus

 

3303

Merta

1841

Masaryk

 

3336

Grygar

1842

Hynek

 

3337

Milos

1843

Jarmilla

 

3407

Jimmysimms

1861

Komensky

 

3475

Fichte

1865

Cerberus

 

3514

Hooke

1875

Neruda

 

3627

Sayers

1894

Haffner

 

3635

-

1895

Larink

 

3769

-

1896

Beer

 

3825

-

1897

Hind

 

4137

-

1898

Cowell

 

4425

-

1899

Crommelin

 

5268

-

1901

Moravia

 

6215

-

1931

Capek

 

6431

-

1932

Jansky

 

6680

-

1933

Tinchen

 

7044

-

1942

Jablunka

 

7806

-

1963

Bezovec

 

8606

-

1995

Hajek

 

8607

-

1999

Hirayama

 

8779

-

2047

Smetana

 

9513

-

2055

Dvorak

 

10003

-

2073

Janacek

 

10260

-

2281

Biela

 

10987

-

2375

Radek

 

11250

-

2407

Haug

 

11436

-

2418

Voskovec-Werich

 

11783

-

2472

Bradman

 

11784

-

2541

Edebono

 

14311

-

2667

Oikawa

 

16351

-

2767

Takenouchi

 

20960

-

2838

Takase

 

24600

-

2900

Lubos Perek

 

24601

-

2901

Bagehot

 

29076

-

3081

Martinuboh

 

37527

-

 

 

        El Profesor Kohoutek nació en Praga, hoy República Checa, un 29 de enero de 1935.

En la Universidad de Hamburgo se le puede contactar:

Hamburger Sternwarte, Gojenbergsweg 112, D-21029 Hamburg
e-mail : lkohoutek@hs.uni-hamburg.de