Personajes de la  Astronomía y la Astronáutica

1ª QUINCENA DE FEBRERO   


Febrero 1

Vladimir Aksyonov (1935)
Cosmonauta ruso. 2 Misiones: Soyuz 22 (1976), Soyuz T-2 (1980).
Daniel Michio Tani (1961)
Astronauta norteamericano. 1 Misión: STS-108 Endeavour (2001).

Febrero 2

Jean Baptiste Boussingault (1802-87)
Naturalista francés, iniciador de la agroquímica. Invitado por Simón Bolívar recorre la geografía de Venezuela, Nueva Granada y Ecuador realizando variedad de observaciones científicas (1822-32), a la vez que participa en la gesta libertadora como coronel. Luego en Francia como miembro de la Academia de Ciencias, entre muchas importantes investigaciones identifica el ciclo biológico del nitrógeno. En sus memorias recoge una invalorable información sobre botánica, geología, mineralogía, descripción del clima de la región andina y hallazgos de meteoritos. Además, una semblanza muy significativa de Manuela Saenz.
Luna: cráter Boissingault (Ø142km, 70.2S 54.6E)
http://www.pdvsa.com/lexico/pioneros/boussingault.htm

Febrero 3

Ralph Alpher (1921)
Físico estadounidense que en 1948 expuso matemáticamente en su tesis doctoral que la materia del universo proviene de un cataclismo originario, lo que hoy se denomina Big Bang. Fue su tutor G. Gamov. Pero en ese entonces, pareció descabellada la idea de este joven descendiente de inmigrantes ucranianos y fe judaica. La historia de daría la razón en 1964 con el descubrimiento de la radiación cósmica de fondo. Dirigió hasta el 2000 el Dudley observatory:
http://www.dudleyobservatory.org/index.asp?pg=History/history_alpher.htm
Joe F. Edwards (1958)
Astronauta norteamericano. 1 Misión: STS-89 Endeavour (1998).
Mikhail Tyurin (1960)
Cosmonauta ruso. 1 Misión: STS-105 Discovery /ISS-E3 /STS-108 Endeavour (2001). [Total: 128.86 días; 3 EVAs: 13.6 hr]

Febrero 4

Charles Lindbergh (1902-74)
Aviador norteamericano que realizó la hazaña de atravesar el Atlántico en un vuelo de 33½ horas New York - París, en su monomotor: "The Spirit of St. Louis" (20/21 de mayo de 1927). El carburante necesario pesaba más que el avión vacío. Dedicado a escribir ganó un premio Pulitzer (1954), luego de haber servido como piloto de correos y brigadier en la US Air Force. Murió en Hawai.
Luna: cráter Lindbergh (Ø12km, 5.4S 52.9E)
http://www.charleslindbergh.com/
Clyde Tombaugh (1906-97)
Astrónomo estadounidense que descubrió el planeta Plutón (1930). Ferviente aficionado a la astronomía desde muy joven; no siguió estudios universitarios por provenir de una familia de escasos recursos. Entró a trabajar como auxiliar en el Observatorio Lowell en Arizona (1929-45), donde asumió la búsqueda de un planeta transneptuniano, el sueño que se había planteado Percival Lowell al construir el observatorio. Clyde lo consiguió comparando fotogramas de una ancha banda celeste a lo largo del plano de la eclíptica, respecto a la cual la órbita de Plutón tiene una marcada inclinación (17.15º). Descubrió además 14 asteroides e investigó con afán otros cuerpos del sistema solar. La "Western Amateur Astronomers" otorga desde 1990 el Premio Tombaugh al innovador en el diseño de telescopios del año.
Asteroide 1604 Tombaugh
http://www.klx.com/clyde/

 Febrero 5

Friedrich August Winnecke (1835-97)
Astrónomo alemán. Asiduo observador, llegó a descubrir 10 cometas (1854-77). Descubrió además 8 objetos de cielo profundo (NGC 6791, 6704, 6655, 3222, 6366, 2276, 2300 y 2146). En Estrasburgo, donde fue profesor, inició un survey de nebulosas y en 1869 publicó un catálogo de estrellas dobles. En 1858 había descubierto un cometa que resultó el mismo visto por el francés J.L. Pons en 1819 y fue el séptimo de tipo periódico en verificarse, pero que fue el primero cuyo espectro fue analizado (W. Huggins).
Cometa: 7P/Pons-Winnecke
Edith Alicia Müller (1918-95)
Astrofísica suiza (nacida en Madrid, España). Profesora honoraria en la Universidad de Ginebra. Primera mujer en el cargo de Secretaría General de la IAU (1976-79). Realizó importantes investigaciones en física solar para determinar la composición química del Sol, sus variaciones en el espectro infra-rojo y su estructura térmica.
Asteroide 4031 Mueller
Marie Louise Cleave (1947)
Astronauta y bióloga norteamericana. 2 Misiones: STS-61B Atlantis (1985), STS-30 Atlantis (1989).

Febrero 6 

Andrew Claude de Lacherois Crommelin  (1865-1939)
Astrónomo inglés. Trabajó en el Observatorio de Greenwich. Coordinó la expedición británica a Brasil con motivo del eclipse solar de 1919. Sus investigaciones se refieren principalmente a cometas, y junto a
P. H. Cowell estudió los parámetros del cometa Halley desde el 240 a.C. hasta 1910. El cometa 27P/Crommelin fue en realidad visto por Pons (en 1818), Coggia y Winnecke (en 1873), mas fue bautizado en honor a Crommelin por su trabajo con este cometa al establecer los lazos entre las apariciones previas y predecir el retorno, efectivamente redescubierto por Forbes (en 1828). Miembro de la Royal Astronomical Society.
Luna: cráter Crommelin (Ø94km, 68.1S 146.9W)
Marte: cráter Crommelin (Ø113.9km, 5.1N 10.2W)
Asteroide 1899 Crommelin

Gerard K. O'Neill (1927-92)
Físico y visionario norteamericano. Profesor de la Universidad de Princeton, rechazado como astronauta. Inventor del anillo acelerador de partículas de alta energía. Gran promotor de las colonias espaciales humanas, retomando el sueño de
K. Tsiolkovsky diseñó el primer prototipo en forma toroidal (Ø 1 km). Su libro "The High Frontier" (1978) es todo un clásico donde preconiza la posibilidad de construcción de la colonia procesando material lunar y energía solar, en un proyecto permanente autosustentable.
Asteroide 16273 Oneill

Yuri Onufrienko (1961)
Cosmonauta ruso. 2 Misiones de larga duración: Soyuz TM-23 /MIR 21 (1996), STS-108 Endeavour /ISS-E4 /STS-111 Endeavour (2001-02). [Tiempo total: 389.61 días; 8 EVAs: 42.86 hr]


Febrero 7

William Huggins  (1824-1910)
Astrónomo "amateur" inglés. Construyó su propio observatorio al sur de Londres instalando un refractor de 8" (la óptica obra de Alvan Clark). Se dedicó al registro de los espectros estelares siendo un pionero de la espectroscopía en la que aportó importantes descubrimientos sobre la naturaleza y composición de variados objetos: ("Lines of some Fixed Stars", 1863), su estudio sobre la nebulosa planetaria NGC 6543 (en Draco, 1864), la primera observación espectroscópica de una nova (Nova Coronae, 1866), y la de un cometa (1881). Desde su boda en 1875 trabajó en estrecha colaboración con su esposa Margaret L. Murray. Estudió las protuberancias solares y fue también el primero en intentar medir la velocidad radial de las estrellas. <Atlas of Representative Spectra> (1899). Presidente de la Royal Society (1900-05). Bruce Medal 1904.
Luna: cráter Huggins (Ø65km, 41.1S 1.4W)
Marte:cráter Huggins (Ø90km, 49.4S 204.4W)
Asteroide 2635 Huggins.

Alexander L. Chizhevski (1897-1964)
Científico ruso fundador de la heliobiología, disciplina que estudia la relación entre los ciclos de actividad solar y los fenómenos de la biosfera. Paralelamente a sus investigaciones, base de la incipiente medicina espacial, desplegó una reconocida actividad en la literatura y las artes plásticas.
Asteroide 3113 Chizhevskij
http://www.reyastrol.com/CAP-3/3-1-03.html

Konstantin Feoktistov (1926)
Cosmonauta y diseñador aeroespacial ruso. 1 Misión: Voskhod 1 (1964). Esta fue la primera vez que una nave espacial llevó más de un ocupante. Solo 10 personas habían orbitado la Tierra, siempre en solitario, antes de este vuelo multitripulado de 3 miembros, junto a
V. Komarov y B. Yegorov.

Alfred Worden (1932)
Astronauta norteamericano. 1 Misión: Apolo-15 (1971). Realizó una EVA (40min.) en órbita lunar para recuperar una película.


Febrero 8

Jules Verne (1828-1905)
Insigne escritor francés, uno de los más leídos del mundo, precursor de la literatura de Ciencia Ficción. De un estilo rutilante de imaginación, sus aventuras anticipan la llegada de la era espacial y tecnológica, utopía en su época. De su extensa obra destacan: La vuelta al mundo en 80 días; Viaje al centro de la Tierra; 20.000 leguas de viaje submarino y De la Tierra a la Luna. Apasionado de todo aquello que tuviera relación con la ciencia, fundó en 1862 la "Sociedad para la Investigación de la Navegación Aérea"
.
Luna: cráter Jules Verne (Ø143km, 35.0S 147.0E)
Asteroide 5231 Verne
Dmitri Ivanovich Mendeleev (1834-1907)
Químico ruso. Era el menor de 17 hermanos de una familia natural de Tobolsk, Siberia. Profesor de la Universidad de San Petersburgo (Leningrado). Para sus lecciones escribió un enjundioso texto: "Los principios de la Química". Incisivo y metódico investigador de las propiedades de los elementos, consideró ordenarlos en base a su masa atómica y formuló la célebre Tabla Periódica.
Luna: cráter Mendeleev (Ø313km 5.7N 140.9E)
Asteroide 2769 Mendeleev
William Markowitz (1907-98)
Astrónomo y geofísico nacido en Austria (de ascendencia polaca). Graduado en la Universidad de Chicago, desarrolló su carrera en el U.S. Naval Observatory (1936-66). Estableció la medición temporal más exacta que ha alcanzado la humanidad con el reloj de cesio (1955). Es conocido por sus estudios sobre la rotación terrestre inventando un mecanismo en base a observación lunar (dual-rate Moon camera). Presidente de la Comisión de Tiempo de la IAU (1955-61). Miembro de la Unión Internacional de Geodesia y Geofísica, la Unión Geofísica americana, y el Comité Consultivo Internacional para la Definición del Segundo.

Febrero 9

Max Valier (1895-1930)
Astrónomo austríaco, pionero de la cohetería. Influenció en la creación de la Sociedad de Viajes Espaciales con
Willy Ley y W. von Braun. Luego formó un club amateur (Raketenflugplatz). Murió experimentando con un vehículo terrestre a propulsón.
Luna: cráter Valier (Ø67km 6.8N 174.5)

Ulrich Hans Walter  (1954)
Astronauta alemán. 1 Misión: STS-55 Columbia (1993).

Peggy Annette Whitson (1960)
Astronauta norteamericana doctorada en bioquímica y con experiencia en ingeniería genética. Integró la Expedición 5 de la Estación Espacial Internacional estableciendo nuevo récord femenino de tiempo acumulado en una sola misión: 184 días, 22 hr, 14 min. 1 Misión: STS-111 Endeavour /ISS-E5 /STS-113 Endeavour (2002). 1 EVA: 4.41 hr.

Febrero 10

Agnes Mary Clerke (1842-1907)
Astrónoma británica (nacida en el condado de Cork, Irlanda). Alcanzó gran prestigio como historiadora de la ciencia que atrajo su atención desde muy joven: la astronomía (empezó a escribir antes de cumplir los 15 años de edad). Recaudó amplia documentación y produjo varias obras, entre ellas: "A Popular History of Astronomy in the Nineteenth Century" (1885); "The System of the Stars" (1890); "The Herschels and Modern Astronomy" (1895) y "Problems in Astrophysics" (1903). Electa miembro honorario de la RAS.
Luna: cráter Clerke (Ø6km, 21.7N 29.8E)

Febrero 11

William H. F. Talbot (1800-77)
Matemático inglés. Fotógrafo, físico y arqueólogo. Gran amigo de John Herschel. Perfeccionó el proceso fotográfico negativo-positivo. Escribió trabajos sobre integrales elípticas y el primer libro ilustrado con fotografías, uno con la primera traducción de la escritura cuneiforme de Nínive. Electo miembro del Parlamento. Hizo amplias exposiciones sobre fenómenos ópticos con cristales.
Luna: cráter Talbot (Ø11km, 2.5S 85.3E)
Asteroide 3151 Talbot
Josiah W. Gibbs (1839-1903)
Físico teórico y matemático norteamericano. Uno de los principales investigadores en el campo de la termodinámica. Descubrió el equilibrio de los sistemas heterogéneos, fundamento de la fisicoquímica (Ley de Gibbs).
Luna: cráter Gibbs (Ø76km, 18.4S 84.3E)
Asteroide 2937 Gibbs
Thomas Alba Edison (1847-1931)
Físico e inventor norteamericano. Asistió a la escuela solo 3 meses. A los 12 años vendía periódicos. Se empleó como telegrafista. Instaló su propio laboratorio llegando a patentar o co-pantentar hasta 1.093 inventos. Son algunos: el fonógrafo, la lámpara incandescente (luz eléctrica), y el cinematógrafo. En 1883 descubrió la emisión termoiónica de electrones (que no alcanzó a explotar comercialmente). También fue productor de las primeras películas con sonido.
Luna: cráter Edison (Ø62km, 25.0N 99.1E)
Asteroide 742 Edisona
Leo Szilard (1898-1964)
Físico y biofísico nacido en Budapest, Hungría. Diseñó con
E. Fermi el primer reactor nuclear que sostuvo la reacción en cadena (1942). Sus aportes incluyen: el acelerador lineal de partículas, el ciclotrón y el microscopio electrónico. En 1933 se estableció en Inglaterra huyendo de los nazis, y en 1938 se muda a New York y dirige los ensayos de fisión nuclear en la Columbia University. Trata de persuadir a los estadounidenses (con ayuda de A. Einstein) de los peligros implícitos y la necesidad de crear una comisión que regule el desarrollo de armas atómicas. No obstante en 1943, es forzado por el líder del Proyecto de Manhattan a vender sus patentes sobre energía nuclear al gobierno norteamericano. En su clásico manuscrito: "Maxwell's Demon" (1929) es el primero en designar el "bit" o unidad de información. El Premio Szilard (American Physical Society) honra anualmente a los promotores del uso de la física en beneficio de la humanidad.
Luna: cráter Szilard (Ø122km, 34.0N 105.7E)
Carl Keenan Seyfert (1911-60)
Astrónomo norteamericano. Director del Arthur J. Dyer Observatory (1953). Se dedicó al estudio de las galaxias. En 1943 publicó un trabajo sobre un tipo de galaxias caracterizadas por poseer nucleos extremadamente activos, cuya luminosidad procede de enormes masas gaseosas en rápido movimiento y que se conocen desde entonces como Galaxias Seyfert (p. ej. M77 en Cetus); posteriormente se reveló como una sub-clase de una clasificación más amplia de galaxias denominadas "Active Galactic Nuclei" (AGNs). En 1951 describió una agrupación galáctica alrededor de NGC 6027, llamada en su honor Sexteto de Seyfert. Falleció en un accidente automovilístico.
Luna: cráter Seyfert (Ø110km, 29.1N, 114.6E)
Richard Mastracchio (1960)
Astronauta norteamericano. 1 Misión: STS-106 Atlantis (2000).

Febrero 12

Charles Robert Darwin (1809-82)
Naturalista inglés, reconocido por su obra: "On the Origin of Species by Means of Natural Selection" (1859), donde expone a partir del material recabado en su expedición de 5 años a bordo del "H.M.S. Beagle", los fundamentos en favor de la Teoría de la Evolución, la cual ha suscitado no pocas controversias, pero que ha ejercido un poderoso influjo en la biología y en las ciencias naturales en general. Fue enterrado en la Abadía de Westminster. Su hijo, George Howard Darwin fue un destacado astrónomo.
Luna: cráter Darwin (Ø120km, 20.2S 69.5W)
Marte: cráter Darwin (Ø178km, 57.3S 19.5W)
Asteroide 1991 Darwin.
Marcel G. J. Minnaert (1893-1970)
Astrónomo y físico solar belga que abrió el camino a la espectrofotometría demostrando cómo una técnica tal puede revelar mucho sobre la estructura de las capas exteriores del Sol. Director del Utrecht Observatory (Holanda, 1937-63). Publicó el famoso <Utrecht Atlas> (1940) y una popular colección de poemas referidos a la astronomía, incluyendo el clásico "Nature Of Light And Colour in the Open Air". Gold Medal (RAS) 1947. Bruce Medal 1951.
Luna: cráter Minnaert (Ø125km, 67.8S 179.6E)
Asteroide 1670 Minnaert

Febrero 13

John L. E. Dreyer (1852-1926)
Astrónomo danés. Trabajó en Irlanda revisando el "General Catalogue" <GC> y compilando el monumental "The New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars" <NGC>, una lista de 7840 objetos de cielo profundo, la cual complementó con dos "Index Catalogues" <IC> (1895 y 1908) conteniendo otros 5386 objetos; obras de referencia estándar entre todos los astrónomos del mundo. También destacó como historiador escribiendo el clásico "The History of the Planetary System from Thales to Kepler" (1906) y la recopilación de las obras completas de
Tycho Brahe "Magnum Opus" (1890).
Luna: cráter Dreyer (Ø61km, 10.0S 96.9E).

Sigmund Jahn (1937)
Primer alemán en el espacio (cosmonauta de la ex República Democrática Alemana). 1 Misión: Soyuz 31 (1978).

Valeri Rozhdestvensky (1939)
Cosmonauta ruso. 1 Misión: Soyuz 23 (1976).

Donald Williams (1942)
Astronauta norteamericano. 2 Misiones: STS-51D Discovery (1985), STS-34 Atlantis (1989).


Febrero 14

Benjamin Baillaud  (1848-1934)
Astrónomo francés, director de los Observatorio de Toulousse (1878-1907) y de París (1907-23). Fue el primer presidente de la Unión Astronómica Internacional. Bruce Medal 1923.
Luna: cráter Baillaud (Ø89km, 74.6N 37.5E)
Asteroide 1280 Baillauda
Charles T. R. Wilson  (1869-1959)
Físico escocés que inventó la cámara de niebla (cloud chamber, 1911) con la cual, al atravesar una atmósfera sobresaturada de vapor de agua se puede obtener el registro fotográfico de la estela condensada que deja el electrón en su veloz desplazamiento. Nobel de Física 1927 (compartido con
Arthur Compton).
Luna: cráter Wilson (Ø69km, 69.2S 42.4W)

Fritz Zwicky (1898-1974)
Astrofísico suizo (nacido en Varna, Bulgaria). Profesor del California Institute of Technology. Investigó sobre materia interestelar y galaxias compactas. Catálogo de galaxias Zwicky <1Z...7Z>. En 1934 predijo la existencia de estrellas de neutrones y agujeros negros.
Luna: cráter Zwicky (Ø150km, 15.4S 168.1E)
Asteroide 1803 Zwicky

Edward Arthur Milne (1896-1950)
Físico y matemático inglés. Profesor en Oxford University. Sus investigaciones sobre equilibrio radiactivo y el efecto de oscurecimiento del limbo estelar (limb darkening effect) conjuntamente con
Ralph H. Fowler, condujeron a determinar la presión y temperatura asociadas a cada clase espectral, y a explicar de qué modo las moléculas escapan de las atmósferas estelares y planetarias. Incursionó también en teoría cosmológica. Gold Medal 1935 (RAS). Bruce Medal 1945.
Luna: cráter Milne (Ø272km, 31.4S 112.2E).

Pham Tuan (1947)
Cosmonauta vietnamita. 1 Misión: Soyuz 37 /Salyut-6 /Soyuz 36 (1980).


Febrero 15

Galileo Galilei (1564-1642)
Genio renacentista: físico, matemático, astrónomo y escritor nacido en Pisa. Padre del método experimental en la ciencia. Hizo importantes estudios sobre el movimiento de los cuerpos (ley del isocronismo del péndulo). Fue el primero en mirar al cielo con un telescopio (1609) realizando extraordinarios descubrimientos: 4 lunas de Júpiter (satélites galileanos), las fases de Venus, los "mares" de la Luna, las manchas del Sol. Sostuvo y comprobó las teorias de
N. Copérnico por lo que fue perseguido por el Santo Oficio. La sonda espacial "Galileo" fue lanzada por la NASA en octubre de 1989.
Luna: cráter Galilaei (Ø15km, 10.5N 62.7W)
Marte: cráter Galilaei (Ø17.3km, 5.7N 27.0W)
Ganímedes: Galileo Regio (Ø3143km, 35.7N 137.6W)
Asteroide 697 Galilea
George J. Stoney  (1826-1911)
Físico irlandés, mejor conocido por su estimación de la carga de una partícula eléctrica que él llamó electrón (1876). Hizo valiosas contribuciones a la espectroscopía y la comprensión de las atmósferas planetarias.
Luna: cráter Stoney (Ø45km, 55.3S 156.1W)
William Henry Pickering (1858-1938)
Astrónomo norteamericano nacido en Boston. Profesor en Harvard. En agosto de 1898 descubrió Febe, la novena luna de Saturno, el primer satélite al que se le detectó movimiento retrógrado y primero en ser hallado por medios fotográficos, comparando placas tomadas desde Arequipa, Perú, en una estación de Harvard que erigió junto a su hermano mayor
Edward Charles Pickering, también astrónomo. Pronosticó la existencia de un noveno planeta (Plutón) en su trabajo: "A Search for a Planet of beyond Neptune". Registró 5 eclipses solares e hizo extensas observaciones de Marte (primera fotografía) y de la Luna, donde creyó descubrir signos de vida vegetal. Murió en Jamaica.
Luna: cráter Pickering (Ø30km, 44.0N 62.1E)
Marte: cráter Pickering (Ø115km, 33.9S 132.8W)
Asteroide 784 Pickeringia
Charles E. Guillaume (1861-1938)
Físico francés (nacido en Suiza), Nobel 1920. Abordó un metódico estudio de las fundiciones de hierro y níquel y descubrió el invar (aleación de níquel-acero con muy bajo coeficiente de dilatación térmica). Como director del bureau internacional de pesos y medidas (París, 1915-36) desarrolló las normas internacionales que definen el metro, el kilogramo, y el litro. Dedicado a la termometría, es autor del "Traité de Thermométrie".
Luna: cráter Guillaume (Ø57km, 45.4N 173.4W)

Roger Chaffee (1935-67)
Astronauta norteamericano que falleció en el accidente del Apolo-1 en Cabo Cañaveral (Kennedy Space Center) el 27 de enero de 1967. Iba a realizar su 1ª misión. Sus otros 2 compañeros en la tregedia:
V. Grisson y E. White.
Luna: cráter Chaffee (Ø49km, 38.8S 153.9W)

Alexander Serebrov (1944)
Cosmonauta ruso. 4 Misiones: Soyuz T-7 (1982), Soyuz T-8 (1983), Soyuz TM-8 (1989-90), Soyuz TM-17 MIR (1993-94). [Total: 372.95 días; 10 EVAs: 31.63 horas]