Personajes de la Astronomía y la Astronáutica

Segunda quincena de diciembre     


Diciembre 16

 

Johann Wilhelm Ritter (1776 – 1810).

 

Químico y físico alemán, descubridor de la parte ultravioleta del espectro electromagnético. Fue pionero del estudio de la electroquímica.

 

Asteroide: (10781) Ritter (descubierto el 06 de agosto de 1991).

 

Giovanni Battista Donati (1826 – 1873).

 

Astrónomo italiano, descubridor de cometas, entre ellos el C/1858 L1, que lleva su nombre. Realizó importantes estudios en espectroscopia solar y estelar.

 

Cometa: Donati (C/1858 L1).

 

Cráter Luna: Donati (20,7° S 5,2° E; 36 Km).

 

 

 

Edward Emerson Barnard (1857 – 1923).

 

Astrónomo estadounidense que trabajó en el Observatorio Lick (1887-1895) y en el Observatorio Yerkes (1895-1923). Descubrió la luna Amaltea de Júpiter, las bandas de Saturno y una de las estrellas con movimiento propio más rápido conocido (estrella de Barnard). Determinó, mediante fotografías detalladas, que las regiones oscuras de la Vía Láctea son en realidad nubes oscuras de polvo y gas.

 

 

Asteroide: (819) Barnardiana.

 

Cráter Luna: Barnard (61,4 S 298,4 W; 105 Km diámetro).

 

Cráter Marte: Barnard (62° S 62° E; 125 Km).

 

Ganímedes: Barnard Regio.

 

Arthur C. Clarke (1917 - 2008).

 

Escritor inglés de ciencia ficción, gran divulgador científico. Su obra maestra la escribió en 1968: 2001 Una odisea espacial.

 

 

Asteroide: (4923) Clarke (descubierto el 02 de marzo de 1981).



 

 

 

Diciembre  17

 

Gabrielle Émilie de Breteuil, marquesa de Châtelet (1706 – 1749).

Divulgadora francesa que llegó a ser importante a las matemáticas como el traductor de la obra de Isaac Newton, “Principia”.

 

 

Diciembre  18

 

Joseph John Thomson (1856 – 1940).

 

Físico británico laureado con el premio Nobel en 1906 por su trabajo de conducción de la electricidad en los gases. En 1897 demostró que los rayos catódicos están constituidos por partículas, por lo que se le acredita el descubrimiento del electrón. En 1905 descubrió la radiactividad natural en el potasio. En 1906 demostró que el hidrógeno posee un solo electrón por átomo.

 

 

Gottfried Kirch (1639 – 1710).

 

Astrónomo alemán, primer director del Observatorio de Berlín. En 1679 inventó el micrómetro de tornillo para mediciones astronómicas. En 1680 fue el primer astrónomo en descubrir un cometa haciendo uso de telescopio (el C/1680 V1).

 

 

Asteroide: (6841) Gottfried Kirch.

 

Cráter Luna: Kirch (39,25° N  5,64° W; 12 Km de diámetro).

 

Boris Valentinovich Volynov (1934 - ).

Cosmonauta soviético que voló al espacio en las misiones Soyuz 5 y Soyuz 21.

 

 

 

 

Diciembre  19

 

John Winthrop (1714 – 1779).

 

Matemático, físico y astrónomo estadounidense que observó los tránsitos de Mercurio y Venus y trabajó en la teoría de la Paralaje. Los tránsitos de Mercurio que reportó fueron los de 1740 y 1761. Viajó a Terranova para observar un tránsito de Venus de 1761, en lo que constituye la primera expedición científica enviada por la incipiente nación norteamericana.

 

 

Cráter Luna: Winthrop (10,7° S 44,4° W; 18 Km de diámetro).

 

Albert Abraham Michelson (1852 – 1931).

 

Científico polaco, nacionalizado estadounidense, que realizó trabajos para la medición de la velocidad de la luz. En 1887 colaboró con su colega Edward Morley en el desarrollo del famoso experimento de Michelson-Morley para determinar el movimiento relativo entre la Tierra y el éter. En 1907 se convirtió en el primer estadounidense que obtuvo el premio Nobel de Física.

 

 

Asteroide: (27758) Michelson (descubierto el 12 de septiembre de 1991). 

 

Cráter Luna: Michelson (7,2° N 120,7° W; 123 Km de diámetro).   

 

Josep Comas i Solá (1868 – 1937).

 

Astrónomo español de origen catalán, nacido en Barcelona, que descubrió dos cometas y once asteroides, así como algunas estrellas variables, una de ellas del tipo RR Lyrae. Fue muy conocido internacionalmente por sus estudios de Saturno, Júpiter y sobre todo Marte. Gran divulgador de la astronomía, se destacó en el dictado de conferencias y en la publicación de artículos y libros de astronomía.  

 

 

Cometa: 32/P Comas Sola.

 

Asteroide: (1655) Comas Sola.

 

Cráter Marte: Comas Sola (20,1° S 158,4° W; 132 Km de diámetro).

 

 

 

Diciembre 20

 

Oronce Finé (1494 – 1555).

 

Matemático y cartógrafo francés que desarrolló una técnica de proyección cartográfica en forma de corazón, la cual fue empleada por Petrus Apianus y Gerardus Mercator.

 

 

Cráter Luna: Orontius (40,3° S 4,0° W; 122 Km de diámetro).

 

Tierra: Finaeus Cove (65° 40' 50" S 64° 11' 40" W) cala de 3 Km de largo en la península Antártica.

 

Walter Sidney Adams (1876 – 1956).

 

Astrónomo estadounidense que realizó estudios espectrográficos de las atmósferas de Venus y Marte y determinó la naturaleza de Sirio B, la estrella enana blanca que acompaña a Sirio. Colaboró en la instalación del Observatorio de Monte Wilson e intervino en el diseño y construcción del telescopio de 200" (5 metros) del Observatorio de Monte Palomar en California. Sus contribuciones abarcaron las matemáticas y la espectroscopía. Su método de paralaje espectroscópico permitió la determinación de la luminosidad y las distancias estelares.

 

 

Asteroide: (3145) Walter Adams.

 

Cráter Luna: Adams (31.9° S 68,2° E; 66 Km de diámetro).

 

 

 

Diciembre 21

 

Ira Bowen (1898 – 1973).

 

Astrónomo estadounidense que estudió las líneas de emisión en las nebulosas, llegando a concluir que se trataban de átomos ionizados de oxígeno y nitrógeno.

 

 

Asteroide: (3363) Bowen.

 

Cráter Luna: Bowen (17°38′ N 9°06′ E; 9 Km de diámetro).

 

 

 

 

Diciembre 22

 

Grote Reber (1911 – 2002).

 

Ingeniero estadounidense, pionero en la práctica de la radioastronomía. Al anuncio de Karl Jansky de las ondas de radio provenientes del espacio, construyó una antena de 9 metros de diámetro y detectó señales en la banda de 1,9 metros. Sus publicaciones con el título de “Estática cósmica” en la revista “Astrophysical Journal” entre los años 1940 y 1944 marcaron el inicio de la radioastronomía intencional. Fue el primero en definir como “densidad de flujo” a la intensidad con las que se recibían las señales de radio. Fue el primero en encontrar evidencias de que la radiación galáctica no era de naturaleza térmica, y primero en construir un radio mapa del cielo.

 

 

Asteroide: (6886) Grote.

 

 

Diciembre 23

 

   

 

Diciembre 24

Jean-Louis Pons (1761 – 1831).

 

Astrónomo francés asiduo descubridor de cometas. Alcanzó a descubrir unos cuarenta en veinticinco años de actividad. Inició su actividad en el observatorio de Marsella. A los cuarenta años efectuó su primer descubrimiento cometario y desde ese momento se dedicó a la caza de estos astros. En 1813 fue nombrado director de la escuela astronómica de Lucca (Italia) donde descubrió siete cometas. En 1825 fue nombrado director del observatorio astronómico de Florencia, donde permaneció hasta su muerte.

 

 

Cometa: 7P/Pons-Winnecke y 12P/Pons-Brooks.

 

Asteroide: (7645) Pons (descubierto el 04 de enero de 1989).

 

Cráter Luna: Pons (25,3° S 21,5° E; 44 Km de diámetro).

Anders Johan Lexell (1740 – 1784).

 

Astrónomo y matemático sueco, especialista de mecánica celeste. Realizó importantes contribuciones en geometría esférica y trigonometría.

 

 

Cometa: D/ 1770 L1 (Lexell). Descubierto por Charles Messier (14 de junio de 1770), Lexell determinó su órbita con bastante precisión.

 

Asteroide: (2004) Lexell (descubierto el 22 de septiembre de 1973).

 

Cráter Luna: Lexell (35,8° S 4,2° W; 63 Km de diámetro).

 

 

William Hayward Pickering (1910 – 2004).

 

Ingeniero neozelandés nacionalizado estadounidense que dirigió el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA por 22 años (1954 – 1976). Supervisó la primera órbita a la Tierra de un satélite americano (1958), los primeros aterrizajes suaves estadounidenses en la Luna, la primera misión a órbita de Marte (Mariner IX) y las primeras misiones a Venus y Mercurio (Mariner X).

 

 

Asteroide: (5738) Billpickering (descubierto el 27 de octubre de 1989).

 

Cráter Marte: Pickering (33,1° S 132,5° W; 115 Km de diámetro). Bautizado también en honor de Edward Charles Pickering, astrónomo estadounidense (1846–1919); y su hermano William Henry Pickering (1858–1938).

Diciembre 25

Gerhard Herzberg (1904 – 1999).

 

Físico - químico alemán, nacionalizado canadiense, premio Nobel de química en 1971 por su contribución a la comprensión de la estructura electrónica y geometría de las moléculas. Conocido por el uso de técnicas para determinar las estructuras diatómicas y poliatómicas de las moléculas, incluyendo los radicales libres, difíciles de investigar.

 

 

Asteroide: (3316) Herzberg.

 

Michael Anderson (1959 – 2003).

 

Astronauta estadounidense, fallecido durante el reingreso a la atmósfera del transbordador Columbia (STS-107).

 

 

Diciembre 26

 

Mary Somerville (1780 – 1872).

 

Astrónoma y matemática escocesa, nominada conjuntamente con Caroline Herschel, como las primeras mujeres miembros de la Real Sociedad Astronómica de Londres. Gran divulgadora, escribió una multitud de ensayos sobre matemática y astronomía. Tradujo al inglés la obra “Mecánica celeste” de Laplace.

 

 

Asteroide: (5771) Somerville (descubierto el 21 de septiembre de 1987).

 

Cráter Luna: Somerville (8,3° S 64,9° E; 15 Km de diámetro).

 

 

Charles Babbage (1791 – 1871).

 

Matemático y científico inglés que desarrolló el principio de la máquina analítica, precursora de la moderna computadora electrónica. Se le considera el padre de la computación. También trabajó en criptografía, en donde logró importantes aportes. En 1816 fue hecho miembro de la Royal Society de Londres.

 

 

Asteroide: (11341) Babbage (descubierto el 03 de diciembre de 1996).

 

Cráter Luna: Babbage (59,7° N 57,1° W; 143 Km de diámetro).

 

Diciembre 27

Johannes Kepler (1571 – 1630).

 

Astrónomo alemán, desarrollador de las leyes del movimiento planetario. Considerado el fundador de la astronomía física. También produjo trabajos en óptica. Fue colaborador de Tycho Brahe, a quien sustituyó como matemático imperial de Rodolfo II.

 

 

Asteroide: (1134) Kepler (descubierto el 25 de septiembre de 1929)

 

Cráter Luna: Kepler (8°06′ N 38°00′ W; 30 Km de diámetro).

 

Cráter Marte: Kepler (46,8° S 140,9° E; 233 Km de diámetro).

 

Luna Fobos: Kepler Dorsum (cadena de montañas).

 

Jacob Bernoulli (1654 – 1705).

 

Científico y matemático suizo primero en utilizar el término “integral”. Estudió la catenaria, la curva de una cadena suspendida. Fue de los primeros usuarios de las coordenadas polares y descubrió la isócrono. En 1690 se convirtió en la primera persona en desarrollar la técnica para resolver ecuaciones diferenciales separables. Se familiarizó con el cálculo mediante su correspondencia con Gottfried Leibniz, y colaboró con su hermano Johann en varias aplicaciones, siendo notable la publicación de artículos en curvas trascendentales.

 

 

Asteroide: (2034) Bernoulli (descubierto el 05 de marzo de 1973).

 

Cráter Luna: Bernoulli (35,0° N 60,7° E; 47 Km de diámetro).

 

 

Diciembre 28

 

Thomas James Henderson (1798 – 1844).

 

Astrónomo británico, nacido en Edimburgo, Escocia, conocido por ser la primera persona para medir la distancia a Alfa Centauri , el componente principal del sistema estelar más cercano a la Tierra, y por ser el primer astrónomo real para Escocia.

 

 

Asteroide: (3077) Henderson (descubierto el 22 de septiembre de 1982).

 

 

Arthur Eddington (1882 – 1944).

 

Astrofísico británico que acuñó el término “expansión del Universo” para identificar la recesión mutua entre las galaxias. Realizó importantes trabajos en el campo de la relatividad. Dirigió la expedición que comprobó la curvatura de los haces de luz estelar en las cercanías del entorno solar (1919). También realizó grandes contribuciones en la teoría de la evolución estelar.

 

 

Asteroide: (2761) Eddington.

 

Cráter Luna: Eddington (21,3° N 72,2° W; 118 Km de diámetro).

 

 

John von Neumann (1903 – 1957).

 

Matemático húngaro, nacionalizado estadounidense, que desarrolló la rama de las matemáticas conocida como teoría de juegos. En 1955 fue nombrado miembro de la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos. Destacó por sus aportaciones fundamentales a la teoría cuántica, especialmente el concepto de anillos de operadores (álgebra de Neumann) y también por su trabajo de iniciación de las matemáticas aplicadas, principalmente la estadística y el análisis numérico. Trabajó en el diseño de computadoras electrónicas. En 1952 diseñó la primera computadora que utilizaba un programa archivado flexible, el MANIAC I.

 

 

Asteroide: (22824) von Neumann (descubierto el 12 de septiembre de 1999).

 

 

Maarten Schmidt (1929 - ).

 

 

Astrónomo holandés, nacionalizado estadounidense, que en 1963 identificó al primer quásar. En 1959 pasó del Observatorio de Leiden al Observatorio Hale (California). A comienzos de la década de 1960 identificó la longitud de onda de la radiación emitidas por los quásares, conduciendo a la teoría de que los mismos pueden ser los objetos más distante y longevos jamás observados. Algunos astrónomos, incluso Schmidt, teorizaron que los quásares son realmente las galaxias en las fases tempranas de formación del Universo.

 

 

Asteroide: (10430) Martschmidt (descubierto el 24 de septiembre de 1960).

 

 

Diciembre 29

 

Al-Marrakushi Ibn al-Banna (1256 – 1321).

Matemático islámico, nacido en Marruecos que escribió una gran cantidad de trabajos, incluyendo una introducción al libro “Los Elementos” de Euclides, así como varios textos de álgebra y astronomía.

 

Nancy Jane Currie (1958 - ).

 

Astronauta estadounidense que voló al espacio en las misiones STS-57 (1993), STS-70 (1995), STS-88 (1998; la primera misión de ensamblaje de la Estación Espacial Internacional), y STS-109 (2002).

 

 

Diciembre 30

   

 

 

Diciembre 31

Robert Grant Aitken (1864 – 1951).

 

Astrónomo estadounidense especialista en estrellas dobles, de las cuales llegó a descubrir unas 3.100, las cuales aparecen publicadas en su Nuevo Catálogo General del Estrella Dobles (1932). Fue director del Observatorio Lick entre los años 1930 – 1935.

 

 

Asteroide: (3070) Aitken.

 

Cráter Luna: Aitken (18,8° S 173,4° E; 135 Km de diámetro).