Telescopios MAGIC observan explosión de nova        

 

Por el Instituto Max Planck de Física

14 de abril de 2022.

Impresión artística del sistema estelar binario RS Ophiuchi: La materia fluye desde la gigante roja hacia la enana blanca. Las envolturas estelares recién añadidas explotan en una nova brillante aproximadamente cada 15 años. Crédito: superbossa/Instituto Max Planck de Física.

 

Luz encendida, luz apagada: así es como se podría describir el comportamiento de la nova, que recibe el nombre de RS Ophiuchi (RS Oph). Cada 15 años aproximadamente, se produce una explosión espectacular en la constelación del Portador de la Serpiente. Los lugares de nacimiento de una nova son sistemas en los que dos estrellas muy diferentes viven en una relación parasitaria: una enana blanca, una estrella pequeña y tremendamente densa (una cucharadita de su materia pesa alrededor de 1 tonelada) orbita una gigante roja, una vieja estrella que pronto se quemará.

 

La estrella gigante moribunda alimenta a la enana blanca con materia que desprende su capa exterior de hidrógeno a medida que el gas  fluye hacia la enana blanca cercana. Este flujo de materia continúa, hasta que la enana blanca se devora a sí misma. La temperatura y la presión en las capas estelares recién obtenidas se vuelven demasiado grandes y son expulsadas en una gigantesca explosión termonuclear. La estrella enana permanece intacta y el ciclo comienza de nuevo, hasta que el espectáculo se repite.

 

Explosión en el rango de alta energía.

 

Se ha especulado que tales explosiones implican altas energías. Los dos telescopios MAGIC registraron rayos gamma con un valor de 250 gigaelectronvoltios (GeV), entre las energías más altas jamás medidas en una nova. En comparación, la radiación es cien mil millones de veces más energética que la luz visible.

 

MAGIC pudo realizar sus observaciones siguiendo las alertas iniciales de otros instrumentos que miden en diferentes longitudes de onda. "La  espectacular erupción del RS Ophiuchi muestra que la rápida respuesta de los telescopios MAGIC realmente vale la pena: no les lleva más de 30 segundos moverse hacia un nuevo objetivo", dijo David Green, científico del Instituto Max Planck de Física y Ciencias, uno de los autores del artículo, publicado en Nature Astronomy.

 

Protones acelerados como parte de los rayos cósmicos.

 

Después de la explosión, varios frentes de choque se propagaron a través del viento estelar de la Gigante Roja y el medio interestelar que  rodea el sistema binario. Estas ondas de choque funcionan como una planta de energía gigante en la que las partículas se aceleran hasta casi la velocidad de la luz. Las medidas combinadas sugieren que los rayos gamma emanan de protones energéticos, núcleos de átomos de hidrógeno.

 

"Esto también hace que los estallidos de nova sean una fuente de rayos cósmicos", explica David Green. "Sin embargo, tienden a  desempeñar el papel de héroes locales, lo que significa que solo contribuyen a los rayos cósmicos en el vecindario cercano. Los grandes jugadores de los rayos cósmicos son los remanentes de supernova. Los frentes de choque creados por las explosiones estelares son mucho más violentos en comparación con las novas".

 

Para comprender completamente la complicada interacción de eventos violentos con el medio interestelar en la Vía Láctea, serán necesarias  más observaciones como las que se informan ahora. Por lo tanto, la colaboración MAGIC continuará buscando objetos "inquietos" en nuestra Galaxia y más allá.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-04-magic-telescopes-nova-explosion.html