Fuga de combustible frustra ensayo general de cohete luna de la NASA         

 

Por Marcia Dunn

14 de abril de 2022.

El cohete Artemis de la NASA con la nave espacial Orion a bordo se encuentra en la plataforma 39B en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 18 de marzo de 2022. Después de una serie de problemas con el equipo, la NASA intentó una prueba abreviada de combustible de su megacohete lunar el jueves 14 de abril de 2022 en el Centro Espacial Kennedy de Florida. Crédito: AP Photo/John Raoux.

 

El último intento de la NASA de alimentar su enorme cohete lunar para una prueba de cuenta regresiva se vio frustrado el jueves por una  peligrosa fuga de hidrógeno, el último de una serie de molestos problemas con el equipo.

 

El equipo de lanzamiento acababa de comenzar a cargar combustible en la etapa central del cohete cuando surgió la fuga. Esta fue la  tercera oportunidad de la NASA en un ensayo general, un paso necesario antes de un vuelo de prueba a la Luna.

 

Esta vez, el equipo de lanzamiento logró cargar hidrógeno y oxígeno líquidos súper fríos en la etapa central del cohete del Sistema de  Lanzamiento Espacial de 30 pisos, pero no alcanzó la cantidad total. El hidrógeno líquido es extremadamente peligroso, y los funcionarios señalaron que los sistemas habían sido revisados ​​para detectar fugas antes de la prueba.

 

Los técnicos dejaron vacía deliberadamente la etapa superior más pequeña, después de descubrir una válvula defectuosa la semana pasada.  La válvula de helio dentro de la etapa superior no se puede reemplazar hasta que el cohete regrese a su hangar en el Centro Espacial Kennedy.

 

Dos intentos anteriores de cuenta regresiva se vieron empañados por ventiladores que fallaban y una gran válvula manual que los  trabajadores dejaron cerrada por error en la plataforma la semana pasada.

 

Los funcionarios dijeron a través de Twitter que están evaluando sus próximos pasos.

 

La NASA había estado apuntando a junio para el lanzamiento debut del cohete SLS de 98 metros de altura. La cápsula de Orión vacía en la parte superior se enviará en una misión de cuatro a seis semanas alrededor de la Luna y de regreso.

 

Los astronautas se abrocharán el cinturón para el segundo vuelo de prueba alrededor de la Luna, planeado para 2024. A eso le seguiría ya en 2025 con el primer alunizaje de astronautas desde 1972. La NASA planea anunciar las tripulaciones para estas dos misiones este verano.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-04-fuel-leak-thwarts-nasa-rehearsal.html