Impacto de los vuelos espaciales en el líquido cefalorraquídeo y los espacios perivasculares         

 

Por Bob Yirka, Phys.org

12 de abril de 2022.

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público.

 

Un equipo internacional de investigadores ha realizado un extenso estudio sobre el impacto de los vuelos espaciales a largo plazo en los ojos y el cerebro de los astronautas. En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el grupo describe su estudio de resonancias magnéticas de astronautas y cosmonautas antes y después de aventurarse en el espacio y las diferencias que encontraron entre los dos grupos.

 

Cuando los humanos se aventuran en el espacio, sus cuerpos sufren cambios debido a la caída libre. Investigaciones anteriores han  demostrado que la altura de una persona puede verse afectada, por ejemplo, debido a una menor presión hacia abajo sobre la columna vertebral. Más recientemente, a medida que se expandieron los tiempos de vuelo, los investigadores descubrieron que la gran reducción de la gravedad también afecta la visión y el cerebro. En este nuevo esfuerzo, los investigadores observaron de cerca tales cambios mediante el estudio de resonancias magnéticas realizadas a 24 astronautas y 13 cosmonautas antes de ir al espacio y dos semanas después de su regreso a la Tierra. Todos los estudiados habían pasado un mínimo de seis meses en el espacio. Los investigadores también observaron resonancias magnéticas de astronautas que habían estado en el espacio durante solo dos semanas como parte de las misiones del transbordador de la NASA, y también de algunos astronautas de la Agencia Espacial Europea.

 

Uno de los objetivos específicos del estudio era aprender más sobre lo que se conoce como síndrome neuro-ocular asociado a los vuelos espaciales, en el que los visitantes del espacio experimentan problemas de visión. Del cuarenta al sesenta por ciento de los astronautas de larga duración han experimentado la condición. Investigaciones previas han mostrado lo que le sucede a los ojos en el síndrome neuro-ocular, pero no ha podido mostrar por qué sucede o por qué le sucede solo a algunas personas.

 

Los investigadores encontraron que los vuelos espaciales prolongados provocan inflamación en los compartimentos llamados espacios perivasculares que rodean los vasos sanguíneos en el cerebro. También encontraron que ocho de los 24 astronautas desarrollaron el problema ocular y que los ocho tenían un mayor grado de inflamación de la materia blanca en el cerebro y la médula espinal. Sugieren que las condiciones de baja gravedad cambian las condiciones bajo las cuales los fluidos se mueven en tales partes del cuerpo.

 

Los investigadores también encontraron que la hinchazón del cerebro era en promedio más prominente en los astronautas que en los cosmonautas. Sugieren que esto probablemente se deba a las diferencias en los regímenes de ejercicio y en lo que los rusos denominan sesiones de presión negativa en la parte inferior del cuerpo, en las que los cosmonautas se colocan en un tanque de vacío de metal hermético que se sella alrededor de la pelvis todos los días durante dos semanas antes de regresar a la Tierra.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-04-impact-long-term-spaceflight-cerebrospinal-fluid.html