Telescopio Kepler realiza descubrimiento al borde de su cierre     

 

Por el Centro Jodrell Bank de Astrofísica

01 de abril de 2022.

Imágenes en color de CFHT que muestran el campo alrededor de K2-2016-BLG-0005 fuera (izquierda) e interior (derecha) del cruce cáustico. El Norte celeste apunta hacia arriba y el Este hacia la izquierda. La cruz magenta localiza la fuente microlente. Crédito: D. Specht et al, Kepler K2 Campaña 9: II. Primer descubrimiento basado en el espacio de un exoplaneta usando microlente, https://arxiv.org/pdf/2203.16959.pdf

 

Un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de astrofísicos, dirigido por el Centro de Astrofísica Jodrell Bank, ha presentado el  sorprendente nuevo descubrimiento de un gemelo casi idéntico de Júpiter que orbita una estrella a una distancia colosal de 17.000 años luz de la Tierra.

 

El exoplaneta, denominado K2-2016-BLG-0005Lb, es casi idéntico a Júpiter en términos de su masa y distancia del Sol, fue descubierto utilizando datos obtenidos en 2016 por el telescopio espacial Kepler de la NASA. El sistema exoplanetario está dos veces más lejos que cualquier otro visto anteriormente por Kepler, que encontró más de 2.700 planetas confirmados antes de cesar sus operaciones en 2018.

 

El sistema se encontró usando microlente gravitacional, una predicción de la Teoría de la Relatividad de Einstein, y es el primer planeta que se descubre desde el espacio de esta manera. El estudio ha sido enviado a la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y está disponible como preimpresión en ArXiv.org.

 

El estudiante de doctorado David Specht de la Universidad de Manchester es el autor principal de la nueva investigación. Para encontrar un exoplaneta utilizando el efecto de microlente, el equipo buscó en los datos de Kepler recopilados entre abril y julio de 2016, cuando monitoreó regularmente millones de estrellas cerca del centro de la galaxia. El objetivo era buscar evidencia de un exoplaneta y su estrella anfitriona doblando y magnificando temporalmente la luz de una estrella de fondo cuando pasa por la línea de visión.

 

"Para ver el efecto se requiere una alineación casi perfecta entre el sistema planetario de primer plano y una estrella de fondo", dijo el Dr.  Eamonn Kerins, investigador principal de la subvención del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC) que financió el trabajo. El Dr. Kerins agrega: "La posibilidad de que una estrella de fondo se vea afectada de esta manera por un planeta es de decenas a cientos de millones a uno en contra. Pero hay cientos de millones de estrellas hacia el centro de nuestra galaxia. Así que Kepler simplemente se sentó y observó ellos durante tres meses".

 

Tras el desarrollo de métodos de análisis especializados, las señales candidatas finalmente se descubrieron el año pasado utilizando un nuevo  algoritmo de búsqueda presentado en un estudio dirigido por el Dr. Iain McDonald, en ese momento un investigador postdoctoral financiado por STFC, que trabajaba con el Dr. Kerins. Entre cinco nuevas señales de microlente candidatas descubiertas en ese análisis, una mostró indicaciones claras de una anomalía consistente con la presencia de un exoplaneta en órbita.

 

Cinco sondeos terrestres internacionales también observaron la misma área del cielo al mismo tiempo que Kepler. A una distancia de  alrededor de 135 millones de kilómetros de la Tierra, Kepler vio la anomalía un poco antes y durante más tiempo que los equipos que observaban desde la Tierra. El nuevo estudio modela exhaustivamente el conjunto de datos combinados y muestra, de manera concluyente, que la señal es causada por un exoplaneta distante.

 

"La diferencia en el punto de vista entre Kepler y los observadores aquí en la Tierra nos permitió triangular dónde se encuentra el sistema planetario a lo largo de nuestra línea de visión", dice el Dr. Kerins.

 

"Kepler también pudo observar sin interrupciones por el clima o la luz del día, lo que nos permitió determinar con precisión la masa del exoplaneta y su distancia orbital desde su estrella anfitriona. Es básicamente el gemelo idéntico de Júpiter en términos de su masa y su posición desde su Sol, que es aproximadamente el 60% de la masa de nuestro propio Sol".

 

A finales de esta década, la NASA lanzará el telescopio espacial Nancy Grace Roman. Roman encontrará potencialmente miles de planetas distantes utilizando el método de microlente. La misión Euclid de la Agencia Espacial Europea, que se lanzará el próximo año, también podría emprender una búsqueda de exoplanetas con microlentes como actividad científica adicional.

 

El Dr. Kerins es líder adjunto del Grupo de trabajo científico de exoplanetas Euclid de la ESA. "Kepler nunca fue diseñado para encontrar planetas utilizando microlentes, por lo que, en muchos sentidos, es sorprendente que lo haya hecho. Roman y Euclid, por otro lado, estarán optimizados para este tipo de trabajo. Podrán completar el planeta censo iniciado por Kepler", expresó.

 

"Aprenderemos qué tan típica es la arquitectura de nuestro Sistema Solar. Los datos también nos permitirán probar nuestras ideas sobre cómo se forman los planetas. Este es el comienzo de un nuevo capítulo emocionante en nuestra búsqueda de otros mundos".

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-04-kepler-telescope-planetary-discovery-grave.html