El asteroide 2012 DA14       

 

 

Por Jesús A. Guerrero Ordáz.

Asociación Larense de Astronomía, ALDA.

 

            El próximo 15 de febrero el asteroide 2012 DA14 pasará muy cerca de la Tierra. Los cálculos de su órbita permiten determinar qué pasará incluso dentro de la órbita que poseen los satélites geoestacionarios.

 

            En términos astronómicos, este paso es un “roce cósmico” ya que cualquier objeto que se acerque a un millón de kilómetros – dos veces la distancia Tierra-Luna – debe ser tomado muy en cuenta.

 

            El asteroide 2012 DA14 se acercará a 0,082 veces la distancia Tierra-Luna, unos 30.000 kilómetros, por dentro de la órbita de satélites geoestacionarios, que se comienza a desplegar a los 36.000 Km. Hasta el momento, sólo 6 asteroides detectados por los astrónomos han tenido distancias menores a la que alcanzará este objeto. Estos son los asteroides 2008 TC3 (el 07oct2008); 2011 CQ1 (04feb2011); 2004 FU162 (31mar2004); 2008 TS26 (09oct2008); 2011 MD (27jun2011) y 2009 VA (06nov2009).

 

            De todos, el más notable fue el asteroide 2008 TC3, que ingresó a la atmosfera de la Tierra y la impactó en el desierto de Sudán. Su tamaño pequeño – unos 5 metros – no le permitió causar tragedias que lamentar.

 

            El asteroide 2012 DA14 tiene un tamaño de unos 58 metros y a pesar que se acerca bastante a nuestro planeta, los cálculos de su órbita no prevén una trayectoria de colisión con la misma: sólo es un asteroide que se acerca bastante a nosotros.

 

            Este asteroide fue descubierto por el Observatorio La Sagra, en el sur de España, por una de sus estaciones automatizadas, el 22 de febrero de 2012.  

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Animación del asteroide 2012 DA14.

 

            El asteroide tiene una órbita inclinada unos 10 grados con respecto a la de la Tierra, lo que hace que en partes de su trayectoria se encuentre por encima o por debajo de nuestro plano orbital. Dura 366,24 días en trasladarse en torno al Sol – apenas un día más que nosotros. Estas circunstancias hace que 2012 DA14 sea un asteroide que está prácticamente acompañando a la Tierra en su movimiento en torno al Sol.

 

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            El tránsito del 15 de febrero no podrá ser visto desde América. Cuando el asteroide se encuentre en su punto más cercano, serán las 3:00 pm en Venezuela. En cambio en Europa, podrá ser divisado hasta con binoculares, transitando las constelaciones de Perros de Caza (Canes Venatici), Osa Mayor (Ursa Maior), Dragón (Draco) y Jirafa (Camelopardalis). Su magnitud en el punto de máximo acercamiento se estima en 7.0 (el ojo humano percibe hasta la 6.0 por lo que no será observable a simple vista).  

 

transito de 2012da14.jpg

 

 

            La observación del 2012 DA14 representa un verdadero acontecimiento en la cacería de asteroides de vuelo cercano a la Tierra (en inglés, llamados NEO, Near-Earth Objects, Objetos Cercanos a la Tierra). Rara vez se detecta uno con la suficiente antelación como para preparar una buena campaña de observación.

 

 

Fuentes:

Observatorio Astronómico de Mallorca - http://www.oam.es/

Servicio de información de noticias científicas - http://www.agenciasinc.es/