El eclipse de Sol del 21 de agosto de 2017      

 

El eclipse de Sol del 21 de agosto de 2017.

Por Jesús A. Guerrero Ordáz.

Asociación Larense de Astronomía, ALDA.

 

        Después de 12 años, se vuelve a observar un eclipse de Sol desde las latitudes de Venezuela. El último que proyectó su cono de sombra sobre nuestro país fue el eclipse híbrido (anular – total) del 08 de abril de 2005, para el cual nuestra asociación realizó una expedición a Ciudad Bolivia en el Estado Barinas, por donde iba a pasar la fase de totalidad del mismo. Para ese entonces, las nubes impidieron que registrásemos el eclipse y sólo pudimos apreciar el oscurecimiento del ambiente a medida que trascurría el mismo.

 

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Trayectoria del cono de sombra del eclipse sobre Venezuela.

 

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Publico que se dio cita en donde se instalaron los equipos. Instalación de telescopios para el registro del evento.

 

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Instalación de los fotómetros para la medición de la caída de luz del eclipse.

 

       

No contamos en este registro el eclipse del 03 de noviembre de 2013, ya que el mismo fue de muy corta duración y ocurrió en el amanecer. Cuando el Sol salió tras el horizonte Este ya estaba eclipsado y a las 7:00 am se encontraba en su máximo para Venezuela. Antes de las 8:00 am ya había culminado, y el Sol apenas alcanzaba los 20 grados sobre el horizonte. Ese día en Barquisimeto amaneció con una leve llovizna y la nubosidad no permitió la observación de este rápido eclipse.

 

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Salida del Sol y llovizna sobre Barquisimeto (03 nov 2013 – 6:08 am)

 

        Ahora, el próximo 21 de agosto, tendremos la oportunidad de poder observar un eclipse de Sol, que en Venezuela se verá de manera parcial. La fase de totalidad ocurrirá en los Estados Unidos, tal y como se observa en la gráfica de sus circunstancias.

 

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Trayectoria del eclipse del 21 de agosto de 2017.

 

        En Venezuela, el eclipse se observará en una fase que cubrirá entre un 40 y 65 % del disco solar. Para Barquisimeto y sus alrededores, la fase alcanzará el 57%. Esto quiere decir que un poco más de la mitad del Sol estará eclipsado por la Luna.

 

Los eclipses de Sol.

        Los eclipses de Sol ocurren cuando la Luna en su trayectoria en torno a la Tierra se interpone con la posición del Sol. Tal circunstancia produce un doble cono de sombra: el cono principal que recibe el nombre de Umbra, y el cono secundario – mucho más extenso - que se denomina Penumbra. Las personas que se encuentren en la zona de Umbra – una estrecha franja que a lo sumo alcanza los 270 kilómetros de ancho – verán el Sol eclipsarse totalmente por la Luna. Las personas que se encuentren en la zona de la Penumbra – como nosotros en este eclipse – verán al Sol eclipsarse solo de manera parcial.

 

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Eclipse de Sol y sus circunstancias.

 

 

¿Por qué no hay eclipses todos los meses? 

        Una pregunta que siempre nos hacen en ALDA es ¿Por qué no hay eclipses todos los meses? Y la razón es sencilla: Por la órbita que posee la Luna..!  El plano orbital de la Luna se encuentra inclinado 5,3° con respecto al plano que forman el Sol y la Tierra. Tal circunstancia hace que sólo en momentos muy específicos, la Luna se encuentre en un punto donde intercepte los haces de luz solar que inciden en la Tierra. Preste atención al siguiente gráfico que muestra – no a escala – las posiciones del Sol, la Tierra y la órbita de la Luna.

órbita Luna.png

La zona coloreada en gris en donde se producen los eclipses.

 

        Si construimos un modelo a escala (aproximada) del sistema Tierra – Luna, debemos colocar una esfera de tamaño parecido a un balón de futbol-sala y otra de tamaño similar a una pelota de beisbol. Las debemos separar 6,5 metros (seis pasos y medio). Por la inclinación de la órbita de la Luna, la misma asumirá posiciones de medio metro por encima (y por debajo) de la línea que une a ambas esferas. Como podrán darse cuenta, son escasas las situaciones en donde la Luna – en su desplazamiento en torno a la Tierra – intercepta los haces de luz solar que inciden en la Tierra.

 

Tiempos del eclipse.

        A continuación presentamos una tabla que contiene los tiempos en Hora Legal de Venezuela (HLV) y Tiempo Universal Coordinado (UTC) para distintas ciudades de la República Bolivariana de Venezuela.

 

Ciudad

Inicio

HLV

Inicio

UTC

Máximo

HLV

Máximo

UTC

Final

HLV

Final

UTC

Barquisimeto

14:26:21

18:26:21

15:43:06

19:43:06

16:50:06

20:50:06

Maracaibo

14:22:04

18:22:04

15:39:25

19:39:25

16:47:04

20:47:04

Caracas

14:29:01

18:29:01

15:45:43

19:45:43

16:52:35

20:52:35

Puerto la Cruz

14:32:59

18:32:59

15:48:44

19:48:44

16:54:44

20:54:44

Maturín

14:36:07

18:36:07

15:50:53

19:50:53

16:56:06

20:56:06

 

        Para Barquisimeto, el eclipse comenzará a las 2:26 pm y culminará a las 4:50 pm. Su máximo ocurrirá a las 3:43 pm.

 

¿Qué veremos en el cielo?

        La figura del Sol se irá eclipsando a partir de las 2:26:21 pm. En las etapas iniciales, apenas se distinguirá el borde oscuro de la Luna ingresando en la figura del Sol. Para ilustrar lo que se observará en el cielo, nos apoyamos con la secuencia fotográfica realizada durante el Eclipse Total de Sol de 1998 en la península de Paraguaná por los equipos de nuestra Asociación. Las imágenes fueron capturadas por Andrés Sammaciccio con un telescopio refractor de 76 milímetro de objetivo y 1,2 metros de distancia focal.

 

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Fase inicial del eclipse.

 

eclipse1998_02.jpg

Fase intermedia del eclipse.

 

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Fase del máximo del eclipse. La imagen de la derecha muestra la fase máxima que alcanzará el venidero eclipse.  

 

¿Cómo observar el eclipse de manera segura?

        Para observar el eclipse de manera segura hay que observar lo de manera indirecta. Esto es proyectarlo contra una pantalla, haciendo uso de un telescopio o de un binocular, tal y como se muestra en la figura.

 

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Observación del eclipse por proyección.

 

        Para ello debemos recortar un trozo de cartulina blanca, la cual servirá de pantalla y un rectángulo de cartón, que servirá de sombrilla a la luz solar.

 

        Otro método seguro es la proyección de la imagen del Sol con un espejo pequeño. La imagen del Sol se debe proyectar a un cuarto a la sombra, en donde se observará el eclipse sin ningún peligro para la salud.

 

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Proyección de la imagen del Sol con un espejo.

 

¿Qué no debe usarse para ver un eclipse?

        Algunas personas que se interesan en observar un eclipse de Sol hacen uso de métodos no seguros para proteger la retina de sus ojos. En este sentido hacen uso de radiografías, vidrios ahumados con una vela, discos compactos y vidrios de caretas de soldadura. Ninguno de estos artefactos son seguros para proteger su vista de la intensa radiación solar. Las discontinuidades en el oscurecimiento de la película usada para observar el Sol pueden permitir la incidencia de intensa radiación en sus ojos y dañarlos de manera transitoria o permanente en el peor de los casos.

 

        Esperamos que el próximo lunes 21 de agosto, las nubes y el clima nos permitan observar este eclipse parcial de Sol.